Michael Chandler apunta a una pelea de contendiente No. 1.

Después de su candidato a ‘Nocaut del año’ contra Tony Ferguson en UFC 274 en mayo pasado, el peso ligero de UFC buscó peleas contra el escalón superior de la división como como Charles Oliveira, Justin Gaethje y Conor McGregor. El ex campeón de dos divisiones expresó interés en Chandler, con quien acordó compartir el Octágono ‘en algún momento’ en su regreso de una lesión. Sin embargo, el de ‘Notorious’ podría regresar a principios de 2023, dejando fuera de acción a ‘Iron’ por más tiempo del esperado. Y con su propensión a mantenerse activo, el contendiente No. 5 podría entretener a alguien más mientras tanto.

Entonces, ¿a quién consideraría? Beneil Dariush, especialmente si acerca a Chandler a una oportunidad de campeonato.

“A continuación, quiero ponerme en línea para el título”, dijo Chandler a TMZ Sports. “Creo que, en mi mente, Beneil Dariush estaba en el puesto de contendiente número uno con él y Makhachev a punto de luchar para convertirse en el contendiente número uno. Beneil Dariush está en una racha de cuatro, cinco, seis, no, siete victorias consecutivas, tal vez. Entonces, ¿cómo no dices que Beneil Dariush podría ser el contendiente número uno fuera de Islam Makhachev? Esencialmente, el contendiente No. 2.

“Tal vez nos pongas a mí y a Dariush para fin de año, terminamos obteniendo algunas respuestas bastante rápido ”, continuó Chandler. “Tienes a tu nuevo campeón en Makhachev o al campeón actual en Charles Oliveira, luego obtienes un claro contendiente número uno, yo o Beneil Dariush. Esa es la pelea que veo como el mayor potencial, y el mejor potencial, para volver a la oportunidad por el título”.

Esas son buenas noticias para Dariush, quien le dijo a Shakiel Mahjouri de CBS Sports que solicitó una pelea contra Chandler, pero aún no había escuchado nada de UFC. .

“He preguntado por Dustin [Poirier] o [Michael] Chandler, pero no escucho mucho ”, dijo Dariush en los honores del Salón de la Fama de UFC en julio. «Así que veremos qué sucede… En este punto, solo necesito a alguien frente a mí».

Dariush no ha peleado desde que derrotó a Ferguson por decisión unánime en UFC 262 hace un año. El jugador de 33 años estaba programado contra Islam Makhachev en UFC Vegas 49, pero se vio obligado a retirarse después de sufrir una fractura en la pierna y una lesión en el tobillo en el entrenamiento. Aunque evitó la cirugía, a Dariush le ha resultado difícil conseguir una pelea recientemente.

El contendiente No. 6 pensó que sería reprogramado con Makhachev, pero esa ya no es una opción ahora que el ruso está compitiendo por el campeonato vacante de peso ligero contra Oliveira en UFC 280 en octubre. Y a pesar de los rumores de una pelea con Poirier, el ‘Diamante’ los cerró rápidamente en las redes sociales.

Dadas sus respectivas posiciones en la división, una pelea entre Chandler y Dariush es ciertamente plausible.