Cuando los deportes profesionales llegaron por primera vez a Tampa a mediados de la década de 1970, los equipos deportivos de la ciudad se volvieron menos un punto de orgullo cívico y más un remate nacional. Los torpes comienzos de los Tampa Bay Buccaneers de la NFL se convirtieron en un blanco fácil de burlas, sobre todo del legendario presentador de televisión Johnny Carson.

Pero si Carson estaban alrededor hoy, descubriría que el único motivo de risa en los deportes de Tampa es el éxito que han tenido en tan poco tiempo.

El miércoles por la noche, el Tampa Bay Lightning ganó la Copa Stanley por segundo año consecutivo , trayendo un tercer campeonato al área de Tampa en poco menos de un año. Los triunfos de Lightning de la Stanley Cup 2020 y 2021 cierran el segundo título en la historia de la franquicia para los Tampa Bay Buccaneers, que derrotaron a los Kansas City Chiefs a principios de este año en Super Bowl LV.

En comparación con mercados más grandes con Nombres y legados más profundos, Tampa no se ha considerado tradicionalmente como una ciudad de campeones. Y, sin embargo, los tres equipos deportivos profesionales de la ciudad han probado la gloria del campeonato al mismo tiempo en lo que se ha convertido en una nueva era dorada para los deportes en la Bahía.

The Lightning

El ascenso de Tampa a una ciudad de campeones comienza con los Lightning, que iban en esa dirección a fines de la década de 2010. La temporada 2017-18 de la NHL vería a los Lightning ganar su título de primera división desde su primer triunfo en la Copa Stanley en 2003-04, convirtiéndose en el principal favorito en la Conferencia Este y luego se quedan cortos de una oportunidad en la Copa después de forzar una serie de finales de la Conferencia Este de siete juegos.

Después de que Julien BriseBois asumiera el cargo de gerente general en 2018, los Lightning empataron el récord de la NHL con más victorias en una temporada (62) y ganaron el Trofeo de los Presidentes, pero fueron rechazados en los playoffs. en un barrido de primera ronda por los Columbus Blue Jackets . A pesar de ese revés, el Lightning se recuperó con una victoria de la Copa Stanley en la temporada 2019-20 alterada por COVID, y luego repitió su victoria en 2021 por si acaso. The Buccaneers

Cuando el Lightning emergió para estar entre la clase de la NHL, los Tampa Bay Buccaneers pasaron desapercibidos en la construcción de un contendiente al campeonato. Con la llegada del entrenador en jefe Bruce Arians en 2019, los Bucs comenzaron a poner las piezas en su lugar para una defensa dominante y una ofensiva explosiva que incluyó:

No está mal, ¿eh?

Tampa comenzó a mostrar signos de un gran progreso bajo Arians a fines de 2019, pasando a 5 -3 en la segunda mitad de la temporada para terminar con un récord de 7-9. Y en la agencia libre, el equipo hizo una adquisición de gran éxito como mariscal de campo al agregar Tom Brady , que había sido despedido por los New England Patriots después de un año bajo a los 42 años.

Brady demostró ser la marea creciente que levantó a todos los barcos, ya que aceleró el crecimiento de Tampa Bay como equipo y al mismo tiempo atrajo talentos de primera línea como All- Ala cerrada profesional Rob Gronkowski y receptor abierto mercurial All-Pro Antonio Brown . Después de ir 11-5, los Buccaneers corrieron al Super Bowl LV como un equipo comodín y luego lo ganaron todo con una paliza de 31-9 a Kansas City.

Los Rayos

Mientras que los Buccaneers se han deleitado en el centro de atención y los Lightning han establecido el estándar, los Tampa Bay Rays también se han burlado del potencial del campeonato. A pesar de los problemas fuera del campo, es decir, una disputa en el estadio que ha el equipo en el tema de los rumores de reubicación : los Rays han disfrutado de un éxito en el campo que ha incluido un puesto de comodín en el 2019 Playoffs de la MLB y un título de la División Este de la Liga Americana en 2020.

Después de ganar su división, los Rays llegaron hasta la Serie Mundial del año pasado, pero finalmente perdieron ante los Los Angeles Dodgers en una serie 4-2. En sus esfuerzos por regresar, los Rays están actualmente segundos en la clasificación del Este de la Liga Americana con 51-36, 2.5 juegos detrás del liderazgo.

Para la mayoría de las ciudades, es suficiente para uno de sus equipos deportivos para ser calibre de campeonato en un momento dado. Pero con sus tres equipos ganando campeonatos o llegando a la puerta de los campeonatos, este se ha convertido rápidamente en un momento especial para los deportes de Tampa y sus fanáticos, uno que puede que ni siquiera haya alcanzado su cúspide todavía.