No disparas 75-75 en el fin de semana de un campeonato importante muy a menudo y aún así tienes un trofeo al final de la semana. Sin embargo, eso es exactamente lo que hizo In Gee Chun en el KPMG Women’s PGA Championship de esta semana, ya que ganó el tercer major de su carrera por un golpe sobre Lexi Thompson y Minjee Lee, que buscaba un segundo major femenino consecutivo.

Chun disparó 64-69 en las dos primeras rondas para correr a 11 bajo par en el punto medio. La joya de la corona de esa actuación fue un jueves 64 que fue casi 12 golpes mejor que el promedio de campo, que no solo fue la mejor ronda en este torneo durante la última década, sino una de las mejores rondas en el golf profesional de este siglo.

Chun lideraba por seis en el punto medio, lo que parecía un número insuperable dada la historia reciente, tanto en los campeonatos importantes femeninos como en este torneo específico y su configuración.

Luego, el fin de semana se desarrolló y Chun comenzó a resbalar. Sin embargo, todavía lideraba por tres cuando comenzó la ronda final. Se agrupó con Lexi Thompson y HJ Choi en la ronda final de la semana en un renovado Country Club del Congreso, donde el último gran campeón fue Rory McIlroy en 2011 en el US Open. Durante la mayor parte de la semana, esto se sintió como un reinicio de ese jugueteo.

Sin embargo, Chun salió en 40 y su compañero de juego Thompson se apoderó del torneo. Cuando caminaron hacia el tee del 14, Thompson aventajaba a Chun por un par y con 6 bajo par también estaba libre del resto del campo. Fue entonces cuando los demonios de Thompson se revelaron. Hizo bogey en tres de sus últimos cinco hoyos con un puñado de golpes que parecían haber sido fabricados bajo la presión de un terremoto.

Thompson hizo dos horribles puñaladas en putts desde corta distancia e hizo bogey en el par 5 16. Estaba en el lado del green en dos, pero golpeó un chip que parecía asustado sobre el green y lanzó un putt de 15 pies más allá del hoyo que regresaba por el otro lado para obtener 15 pies de par.

Fue extremadamente difícil de ver en cada hoyo.

También recordó el Abierto de EE. UU. Femenino del año pasado en Olympic, donde Thompson luchó contra muchas de los mismos oponentes. Ha sido, en cierto modo, la historia de su carrera. Un mega talento de tee-to-green que a veces tiene problemas para salirse de su propio camino. Ella no tiene una victoria en los últimos tres años, y su única especialidad sigue siendo el Campeonato Chevron 2014.

Chun se enfrentaba a su propia sequía al comienzo de la semana. Su última victoria en la LPGA fue en octubre de 2018, y no había ganado un campeonato importante desde 2016. Sin embargo, logró una patada de cierre constante y terminó con cinco 4 consecutivos, incluido un dos putt salvaje en el hoyo 72. — para terminar en 5 bajo par, venciendo a Thompson y Lee por uno cada uno.

Ese dos putt inició sus últimas dos rondas con marca de 75-75, sorprendente cuando también consideras que terminó muy por debajo del par y también ganó de principio a fin. Realmente se trata de cronometrar en el golf y en los majors. Como señaló un seguidor en Twitter, acertar 75-75 en los primeros dos días habría significado fallar el corte por tres golpes.

«Simplemente significa mucho porque no tuve ninguna victoria los últimos tres años y medio», dijo Chun en NBC mientras lloraba después de su victoria. «Realmente aprecio a mis patrocinadores… siempre creyeron en mí, realmente lo aprecio. Mi familia y mi entrenador… y mi caddie… nunca se dieron por vencidos sin importar cómo lo hice. Gracias».

Solo 29 mujeres, incluida Chun, han ganado tres o más campeonatos importantes, y solo seis mujeres de fuera de los Estados Unidos (incluidas solo dos coreanas) han ganado más de lo que Chun tiene ahora con tres. Con solo 27 años, esos números podrían cambiar drásticamente para Chun en los próximos años. Pero es casi seguro que después de prender fuego al mundo durante los primeros 18 y 36 hoyos en el Campeonato PGA Femenino de KPMG y llegar a la línea de meta con un par de 75, ninguna victoria importante (o ninguna) en su futuro se parece bastante a este.