Las Aces de Las Vegas fueron de punta a punta para una victoria de 93-83 sobre las Chicago Sky en el campeonato de la Copa del Comisionado de la WNBA de 2022 el martes por la noche. La escolta de ases Chelsea Gray fue nombrada MVP del juego después de una actuación de 19 puntos, cuatro rebotes y cinco asistencias.

Para despertar el interés de los jugadores y fanáticos, se puso en juego un pozo de premios de $500,000 en este juego. Cada jugador de Aces ganó $30,000 por estar en el equipo ganador, mientras que cada jugador de Sky recibió $10,000 por ser subcampeón. Gray también recibió $ 5,000 adicionales por ganar el MVP.

En la primera posesión del juego, Kelsey Plum miró fijamente a la defensa y anotó un triple para poner a las Aces al frente. Conectó dos más en los siguientes minutos, mientras las Aces saltaban a una ventaja dominante de 13-0 que nunca abandonarían. Lideraban por 19 al final del primer cuarto y aumentaron la ventaja a 23 en la primera mitad.

El Sky, para su crédito, no se rindió, y redujo brevemente el déficit a un solo dígito en varios puntos de la segunda mitad. Pero a diferencia del enfrentamiento anterior entre estos dos equipos, cuando Sky completó una remontada de 28 puntos, no pudieron terminar el trabajo. Las Aces tuvieron una respuesta para cada carrera y aguantaron para una victoria de 10 puntos.

A’ja Wilson abrió el camino para las Aces con una actuación dominante de 17 puntos, 17 rebotes y seis bloqueos que parecía digna del MVP. En cambio, el honor fue para Gray. Kelsey Plum, quien terminó con 24 puntos y cinco asistencias, también tuvo una gran noche para las Aces.

Candace Parker tuvo problemas para encontrar su tiro desde el principio, pero anotó 20 puntos , 14 rebotes y cuatro asistencias en un esfuerzo por perder para el Sky, mientras que Kahleah Copper y Emma Meesseman tuvieron 18 puntos cada una.

Estos son algunos puntos clave del juego:

Los ases se vengan, hacen una declaración

La última vez que estos dos equipos se enfrentaron, las Aces anotaron un récord de 41 puntos en el primer cuarto y saltaron a una ventaja dominante de 28 puntos. Luego lo regalaron todo, ya que Sky logró la mayor remontada en la historia de la WNBA y le dio a las Aces su derrota más vergonzosa de la temporada.

Estaba claro desde el principio que los Aces tenían la intención de vengarse. Saltaron a una ventaja de 13-0 en menos de dos minutos y estaban jugando con una energía tremenda en ambos lados del balón. Y cuando Sky hizo su eventual carrera, los Aces siempre tuvieron una respuesta. No estaban dispuestos a dejar escapar esta ventaja y nunca estuvieron realmente en peligro de perder el juego.

» solo para mantenerse sólida defensivamente, manejar la presión y continuar jugando a la defensiva”, dijo la entrenadora de las Aces, Becky Hammon. “Ese juego que tuvimos en Las Vegas, son los campeones. No se van a ir fácilmente. No va a ser fácil. Es un equipo de baloncesto muy, muy bueno. Están muy bien entrenados. Ellos entienden cómo jugar. Entienden lo que se necesita para ganar».

«Incluso esta noche, no fue fácil. No van a ninguna parte. No me importa si llegamos a los 50. No van a ninguna parte. Mi mensaje para ellos fue que se mantuvieran sólidos defensivamente y luego manejaran la presión ofensivamente».

Si bien este juego no contó en la clasificación de la liga, el también fue una declaración de que vienen por el sembrado No. 1 y el título de la WNBA. Después de un comienzo de temporada al rojo vivo, las Aces tropezaron en la pausa del Juego de Estrellas mientras que las Sky subieron al primer lugar y parecían las equipo a vencer. No tan rápido, dijeron las Aces, que han ganado cinco de seis desde el receso y acaban de vencer a las Sky en su propio gimnasio. Si alguien pensaba lo contrario, este juego demostró que las Aces son un contendiente serio.

Wilson domina pero no obtiene el MVP

Cuando la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, tomó el micrófono durante la ceremonia posterior al juego, todos esperaban que anunciara a A’ja Wilson como la MVP del juego. Incluso la eventual ganadora Chelsea Gray, que estaba en el fondo diciendo «¿soy yo?», pareció sorprendida.

Pero si bien es posible que no haya obtenido el trofeo ni el bono extra de $5,000, Wilson fue el mejor jugador en la cancha en el juego. Terminó con 17 puntos, 17 rebotes, dos asistencias, dos robos y seis tapones en una actuación dominante de dos vías que demostró por qué es una de las principales candidatas a MVP de la liga. Solo ha habido dos juegos de 15 puntos, 15 rebotes y cinco bloqueos en la WNBA esta temporada; Wilson tiene ambos.

Su esfuerzo en el lado defensivo fue particularmente impresionante. Estuvo por todas partes desde el primer consejo, cuando bloqueó un intento de 3 puntos de Allie Quigley en la primera posesión de las Sky. El Sky disparó un 40,5 por ciento desde el campo y se conformó con 30 triples en gran parte porque Wilson estaba cerrando la pintura.

«No, pero [defense is] una mentalidad», dijo Wilson. «Es una decisión del corazón. La defensa no requiere mucho. No tienes que ser necesariamente talentoso para jugar a la defensiva. Solo tienes que quererlo».

«Al final del día, me aseguraré de que mis compañeros de equipo sepan, como dije, que estoy allí y nos abrochemos el cinturón. Cuando estamos encerrados en el lado defensivo, como estaba diciendo [Kelsey Plum], esto no tiene que ser solo un juego de la Copa del Comisionado. Esto podría ser algo de todos los juegos para nosotros. Pero es solo un cambio de mentalidad. puede quedarse y mantener esa mentalidad».

Plum troleó con un nuevo trofeo

Kelsey Plum fue nombrada MVP del Juego de Estrellas a principios de este mes en este mismo edificio. Desafortunadamente, gran parte de la conversación se centró en el trofeo vergonzosamente pequeño que le dio la liga en lugar de su actuación.

Después del partido del martes, la comisionada Cathy Engelbert mostró un buen sentido del humor al trolear a Plum con un nuevo trofeo aún más pequeño. Le entregó al All-Star una caja grande durante la celebración de las Aces, y después de un breve momento de confusión, Plum la abrió frente a sus compañeros de equipo entre risas.

«Fue divertido ”, dijo Ciruela. “Honestamente, cuando me entregó la caja y la abrí, estaba pensando que iba a ser un trofeo importante, y luego era más pequeño que el original, que ya era como microscópico. Dijo que el otro está en la parte de atrás. orden, que es simplemente… Eso es divertido, Cathy». lugar, esta fue una respuesta bastante divertida de Engelbert.