Lauri Markkanen finalmente tiene un nuevo hogar. El agente libre restringido ha sido cambiado de los Chicago Bulls a los Cleveland Cavaliers en un acuerdo de firma e intercambio que también incluye los Portland Trail Blazers .

Cleveland firmará a Markkanen con un contrato de cuatro años y $ 67 millones, según Adrian Wojnarowski de ESPN . Los Bulls recibirán una selección de primera ronda protegida por lotería de los Trail Blazers, el swingman Derrick Jones Jr. y una futura selección de segunda ronda. Portland recibirá a Larry Nance Jr.

Markkanen, de 24 años, era el nombre más grande que quedaba en el mercado de agentes libres. La ex selección general No. 7 en el Draft de la NBA de 2017 tuvo la temporada de anotación más eficiente de su carrera el año pasado, alcanzando el 40.2 por ciento de sus triples ( en 5.8 intentos por juego) y terminando el año con un 62 por ciento de tiros reales.

Esto se siente como un intercambio que ayuda a los tres equipos a lograr sus metas. Los Bulls agregaron un futuro jugador de selección y rotación de primera ronda con su intercambio de Markkanen. Los Cavs consiguieron un joven espaciador de piso para completar su primera cancha junto a Jarrett Allen y Evan Mobley. Los Blazers obtuvieron un sólido doblete en Nance que debería ayudar a solidificar su defensa al frente.

Califiquemos este trato.

Portland Trail Blazers agregan a Larry Nance Jr.

Si bien Markkanen podría ser el nombre principal en el intercambio, Nance es el mejor jugador en este acuerdo. El jugador de 28 años se ha convertido en un gran defensivo sólido que puede hacer un poco de todo en la ofensiva.

Con 6’7, 245 libras, Nance es un ala-pívot o centro de pelota pequeña con buena movilidad que puede proporcionar algo de protección en la llanta. Ofensivamente, Nance ha trabajado para convertirse en un espaciador de piso. El año pasado, acertó el 36 por ciento de sus triples en 114 intentos, la mejor marca de su carrera. Nance también es un buen pasador que puede usarse en traspasos de regate y acciones alto-bajo con los otros grandes de Portland. Tuvo éxito como hombre de rollo la temporada pasada (calificando en el percentil 62, según Synergy Sports) y también corre bien en la transición.

Damian Lillard presionó a los Blazers para que continuaran agregando a su lista durante la temporada baja, y esta es una adición sólida. Por el precio de una selección protegida por lotería, Portland obtiene otro gran jugador defensivo para emparejarse con Robert Covington. La ofensiva de Portland ya fue increíble con Lillard, CJ McCollum y Norman Powell a fines de la temporada pasada.

¿Este movimiento eleva a Portland al estado de contendiente y alivia las preocupaciones sobre la calidad de la lista en Lillard’s? ¿mente? Tal vez no. Pero agregar a Nance ciertamente mejora al equipo a medida que ingresan a lo que se perfila como un año de «demostrarlo» desde la perspectiva de Lillard. La única forma en que Portland podría haberlo hecho mejor que esto es empaquetando múltiples selecciones de primera ronda juntas, pero es difícil encontrar un jugador en el mercado que hubiera hecho un trato que valiera la pena para ambas partes.

Calificación: A-

Los Chicago Bulls agregan a Derrick Jones Jr. y la primera ronda protegida por lotería

Según los informes, los Bulls buscaban dos cosas en un canje por Lauri Markkanen: una selección de primera ronda y no volver a tener contratos «malos». Lograron ambos con este trato.

Markkanen era una reliquia del antiguo oficina principal dirigida por John Paxson y Gar Forman. En última instancia, será recordado como otro en una larga lista de selecciones de draft fallidas . Cuando la nueva oficina central de Chicago dirigida por Arturas Karnisovas y Marc Eversley se embarcó en una audaz reestructuración de la lista este verano, quedó claro que Markkanen no tenía un lugar en el equipo. Dale crédito a los Bulls por poder obtener un valor sólido cuando lo enviaron a un intercambio.

La selección de los Blazers está protegida por lotería hasta 2028 y será una buena ventaja para Chicago, ya sea que la usen ellos mismos o la intercambien. Jones es un mega-volador que ofrece cierta versatilidad defensiva en el banco y tiene un contrato que expira por $ 9 millones. Siempre es bueno agregar una segunda ronda futura también. Recuperar a Nance en este acuerdo hubiera sido mejor para los Bulls, pero la selección y una pieza decente en el banco de Jones es un retorno sólido dado el hecho de que Markkanen no estaba en los nuevos planes del equipo.

Grado A-

Los Cleveland Cavaliers agregan a Lauri Markkanen

Markkanen parecía una piedra angular de la reconstrucción de Chicago posterior a Jimmy Butler hace solo unos años. Su juego se estancó en el tiempo transcurrido desde entonces. Nunca estuvo a la altura de su reputación como tirador externo hasta la temporada pasada, y la mala protección de la pintura en la defensa limitó su versatilidad.

Markkanen finalmente logró el 40 por ciento de sus triples el año pasado, y Cleveland esperará que continúe así. Markkanen tenía una simple excusa en Chicago: nunca jugó con un facilitador de alto nivel que pudiera prepararlo para canastas fáciles. Quizás encuentre eso en Cleveland. Darius Garland hizo grandes avances la temporada pasada como tirador y creador de jugadas. Markkanen puede espaciar la cancha junto a Jarrett Allen y al novato seleccionado general No. 3 Evan Mobley en la cancha delantera.

En última instancia, $ 67 millones para Markkanen se siente como mucho dinero. Ciertamente podría mejorar en un nuevo equipo con un elenco de apoyo diferente, pero su estancamiento en Chicago es preocupante. En este punto, Markkanen es un jugador que no puede crear su propio tiro y no es un pasador, reboteador o defensor positivo ni en el interior ni en el perímetro. Para cumplir con este contrato, tendrá que ser un tirador de gran volumen y gran precisión.

Calificación: C +