Los Washington Wizards han canjeado a Russell Westbrook y selecciones de segunda ronda en 2024 y 2028 a Los Angeles Lakers por Kyle Kuzma, Kentavious Caldwell-Pope, Montrezl Harrell y la selección general No. 22, según a Shams Charania del Athletic . Se informó el jueves que Westbrook quería un intercambio y Los Ángeles era su destino preferido.

El jueves temprano, Adrian Wojnarowski de ESPN informó que Harrell optaría por el último año de su contrato por $ 9,7 millones. Los Lakers necesitaban que Harrell optara por su salario en un posible canje. Se espera que Westbrook gane más de $ 44 millones la próxima temporada, por lo que cada centavo cuenta para alcanzar su cifra. Kuzma, Caldwell-Pope y Harrell se combinan para ganar casi $ 36 millones.

Sportsline analiza el ajuste de Westbrook en Los Ángeles y si era o no el mejor candidato para los Lakers en su búsqueda de otro campeonato

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Según los informes, los Wizards todavía planean quedarse con Bradley Beal, según Wojnarowski . La idea para ellos sería crear flexibilidad futura para reestructurar la lista a su alrededor. Beal puede convertirse en agente libre la próxima temporada baja.

En el papel, Westbrook encaja de forma extraña en Los Ángeles. Los Lakers ocuparon el puesto 24 en intentos de triples y el 21 en porcentaje de triples la temporada pasada. Westbrook es un tirador de triples notoriamente pobre. Ha hecho solo el 30.5 por ciento de sus intentos en su carrera, limitando aún más el espacio para LeBron James y Anthony Davis mientras conducen hacia la canasta. Eso ya fue un problema en las últimas dos temporadas.

Pero los Lakers han estado buscando desesperadamente un creador de juego secundario para ayudar a aliviar la presión de James en el manejo del balón. Westbrook ha liderado la NBA en asistencias en tres de las últimas cuatro temporadas. Puede que no sea un tirador, pero es un anotador dinámico que hará que los Lakers sean aún más letales en la transición y en el cristal. Eso lo convierte en una incorporación imperfecta y arriesgada, pero con muchas ventajas.

Westbrook es nativo de Los Ángeles. Jugó colegiadamente en UCLA. Los Lakers serían su cuarto equipo en las últimas cuatro temporadas, pero probablemente sean su mejor oportunidad de ganar un campeonato. Con eso en mente, califiquemos este intercambio.

Los Lakers reciben:

Grado comercial de los Lakers: C

Si los Lakers obtuvieran la versión MVP de Westbrook de hace cuatro temporadas, este intercambio podría tiene más sentido. Incluso durante la temporada 2019-20 como miembro de los Rockets, intentó 10.5 tiros por juego en el área restringida. Cayó a solo cinco por juego la temporada pasada. Cayó de 4.8 puntos de contraataque por partido como Rocket a 2.7 la temporada pasada en Washington. Esto sugiere una de dos cosas, ninguna de las cuales es particularmente favorable para los Lakers: o el atletismo de Westbrook ha disminuido un poco con la edad, o necesita un espacio realmente óptimo para prosperar en esta etapa de su carrera.

La verdad es un poco de ambos, y eso no augura nada bueno para un equipo de Los Ángeles que no tiene un espacio óptimo para poner a Westbrook o una máquina del tiempo para envejecer. su cuerpo decadente. La versión de Westbrook que están obteniendo los Lakers es la que tomó más de seis tiros de media distancia por partido la temporada pasada y apenas acertó el 38 por ciento de ellos. Esos son los tipos exactos de tiros que los equipos con LeBron James tienden a evitar. Es quizás el mayor creador de triples para compañeros de equipo en la historia de la NBA. Por lo general, eso ha creado una relación simbiótica entre James y sus jugadores de rol: crea triples para ellos y, a su vez, sacan a los defensores de la pintura y los alejan de él.

Westbrook no hará eso. Los Lakers lo saben bien. Cuando jugaron contra los Rockets en la postemporada de 2020, ganaron esencialmente ignorando a Westbrook fuera de la pelota. Doblaron a James Harden con frecuencia sabiendo que Westbrook, un 30.5 por ciento de triples en su carrera, no podía castigarlos desde atrás del arco. Los equipos harán lo mismo con ellos en un esfuerzo por frenar a James o Davis desde detrás del arco. Ese es el defecto fundamental de este comercio. Todo lo que hacen los Lakers a la ofensiva debe basarse en mejorar a James y Davis. En el mejor de los casos, Westbrook manejando el balón significa que James y Davis no lo están. ¿Lo peor? Él los obstaculiza activamente debido a su incapacidad para disparar triples.

Esos son los negativos, y son numerosos, pero eso no significa que no haya beneficios teóricos aquí. Los Lakers ocuparon el primer lugar en la NBA en puntos por cada 100 posesiones agregadas en transición durante su temporada de campeonato en 2020. Cayeron al puesto 19 la temporada pasada. Las lesiones fueron parte de eso, pero los Lakers claramente no fueron tan fuertes en la transición incluso con toda su fuerza. Incluso un Westbrook en declive es una mejora sustancial en ese sentido. Houston subió del 19 al noveno en puntos de contraataque por partido luego de sumar a Westbrook. Los Lakers serán letales cuando corran. También serán letales en el cristal. Los 11.5 rebotes por partido de Westbrook la temporada pasada superan incluso a Davis durante sus dos temporadas con los Lakers.

Lo más importante es que la medida es un reconocimiento de la mortalidad de James. Tiene 36 años. Los Lakers saben que no pueden pedirle que dirija toda la ofensiva durante 82 juegos y 20-25 juegos de postemporada la próxima temporada. Su ofensiva se ha caído por un precipicio cuando se fue a la banca desde que firmó en 2018. Los Lakers esperan que Westbrook pueda arreglar eso y permitirle a James descansar más dentro de los juegos y, probablemente, más noches libres en general. Es discutible si eso se materializará o no. Tanto Houston como Washington tuvieron grandes problemas cuando Westbrook jugó sin Harden y Beal, respectivamente. Pero ninguno de esos equipos pudo emparejarlo con Davis en esos minutos. Este es el equipo más talentoso en el que ha jugado Westbrook. Si algún grupo es capaz de lijar algunos de los aspectos más ásperos de su juego, es el que ganó un campeonato hace dos años sin él.

Davis será, en última instancia, la clave del éxito o el fracaso de este movimiento. Tiene que jugar como centro para que Westbrook sea viable en Los Ángeles. Los Lakers simplemente no pueden reunir suficientes tiros para justificar el movimiento de otra manera. Lo ha hecho en los playoffs, pero la temporada regular es otra historia. Espere que los Lakers vivan de la transición ofensivamente, pero luchan en la media cancha como lo hicieron en 2020. Ganaron el campeonato esa temporada. Esperan poder confiar en la misma fórmula con Westbrook el próximo año.

Grado comercial de Wizards: B +

Hay dos escenarios que debemos considerar cuando se trata del futuro de Washington. El resultado menos probable es que Bradley Beal permanezca en Washington a largo plazo. A través de esa lente, los Wizards probablemente dieron un pequeño paso atrás en el corto plazo. Westbrook promedió 22.2 puntos por juego y creó otros 30.1 por juego a través de asistencias. Eso es 52.3 puntos que de repente desaparecen todas las noches, y no está claro quién en esta lista puede reemplazarlos. Kuzma puede aumentar su volumen de anotaciones en un papel más importante, y Caldwell-Pope les brinda una defensa perimetral que tanto necesitan, pero sin más movimientos, Beal simplemente no tiene suficiente ayuda a la ofensiva en este momento.

Eso asustaría a la mayoría de los equipos que intentan volver a fichar a un jugador del calibre de Beal. Bajar la calificación un año antes de convertirse en agente libre no envía un gran mensaje a un jugador que aparentemente quiere ganar. Pero Ramona Shelburne de ESPN informó que Beal y Westbrook estuvo en constante comunicación esta temporada baja y Beal lo apoyó en la búsqueda de una mejor situación para él. Todos los informes apuntan ahora a que Beal se quedará en Washington por el momento. Los Wizards no habrían hecho este movimiento sin la aprobación de Beal. Si lo consiguieron, crearon una flexibilidad significativa para mejorar a su alrededor en el futuro.

El contrato de Harrell expira después de la próxima temporada. Caldwell-Pope tiene menos de $ 5 millones garantizados después de la próxima temporada. Con el gigantesco salario de Westbrook desaparecido, incluso con Kuzma en el redil, los Wizards podrían crear hasta $ 30 millones en espacio extra la próxima temporada baja para intentar complementar a Beal. Queda por ver qué harán con esa flexibilidad, pero recuerde, incluso con Westbrook, los Wizards apenas llegaron a los playoffs. No tenían un roster que valiera la pena mantener juntos. Ahora, tienen la libertad de posiblemente construir uno mejor. Agregar una selección extra de primera ronda, que supuestamente ha sido desviada a los Indiana Pacers a cambio de Aaron Holiday, es la guinda del pastel.

Pero en realidad, tenemos que reconocer que Beal probablemente no estará aquí a largo plazo. Si ese es el caso, deshacerse de los $ 91 millones restantes en el contrato de Westbrook es una bendición en varios niveles. Obviamente, crea más flexibilidad financiera para que remodelen la lista, pero también les permite tanquear adecuadamente si ese es el camino que quieren tomar. Westbrook puede limitar el techo de una ofensiva en los playoffs, pero en la temporada regular, eleva la cancha lo suficientemente alto como para mantener a un equipo fuera de la cima de la lotería. Sus equipos tienden a no perder muchos partidos de temporada regular.

Si Washington quiere buscar un paquete más beneficioso para Beal, la ausencia de Westbrook también hace que sea más fácil para ellos ignorar las preocupaciones sobre el ajuste. Tomemos a Ben Simmons, por ejemplo. Los Wizards no podrían haberse reconstruido a su alrededor con Westbrook en su lugar porque ninguno de ellos puede disparar triples. Con Westbrook fuera, Filadelfia de repente se convierte en un pretendiente viable. Al menos, eso crea una ventaja que Washington puede usar contra otros equipos.

A pesar de lo logrado que es Westbrook, nada de lo que sucedió en Washington la temporada pasada sugirió que los Wizards tuvieran un contendiente sostenible. Solo habrían empeorado a medida que Westbrook continuaba envejeciendo. Washington logró presionar el botón de expulsión y recolectar algunos buenos activos en el proceso. No importa en qué dirección vayan, su futuro es más brillante que la temporada pasada.