Collin Morikawa ganó el 149 ° Campeonato Abierto el domingo sobre otros tres ex ganadores principales: Jordan Spieth, Louis Oosthuizen y Jon Rahm, con su tercer torneo 4 bajo 66 de la semana en su primer viaje al torneo de golf más antiguo del mundo. Es fácil olvidar que es un niño. No habla así y no piensa así. Sin embargo, seguro que se balancea como un niño. Él también camina y juega como uno.

Antes del domingo era sábado. Morikawa fue 2 over en sus primeros seis hoyos y cuatro menos ante su compañero de juego Louis Oosthuizen, el líder de 18, 36 y eventualmente 54 hoyos. Morikawa no parecía perdido, pero parecía como si el fundido estuviera activado. No habría sido extraordinario. Se supone que no debes ponerte en posición de ganar, y mucho menos ganar, tu primer Campeonato Abierto. Es el mayor con el promedio de edad más antiguo para un campeón en la última década por una razón.

Luego Morikawa hizo ocho birdies en sus últimos 30 hoyos, incluidos cuatro el domingo. No hizo ni un solo fantasma en ese lapso y se encontró mirando el Claret Jug de 5 libras lleno con los nombres de los hombres que dan nombre a las calles y sobre los que se hacen películas.

Sin embargo, no fue una derrota en la que el caballo líder atravesó la línea de meta. No, Morikawa se metió en el barro con quizás los tres mejores golfistas del mundo en 2021, y no falló ni un solo tiro.

Morikawa tiene 24 años. Es un niño. También es el mejor jugador de hierro del mundo y probablemente el mejor desde Tiger Woods. Los números cuentan esa historia: acertó el 75% de sus greens en la regulación, pero también lo hacen las imágenes.

Cortó Royal St. George’s con una precisión que habría puesto celoso al hombre que grabó su nombre en ese trofeo. El cirujano favorito de su cirujano favorito. Cada hoyo desde el jueves por la tarde fue la escena de los dardos de «Ted Lasso». Salsa de barbacoa.

Morikawa llegó a la semana ganando alrededor de seis golpes por torneo en el campo con su juego de hierro, y aunque no hay estadísticas de golpes ganados para el Campeonato Abierto, ciertamente habrían sido incluso más locos que eso. Estos son números de Woods-ian. Los 1.6 golpes de Morikawa ganados por ronda en tiros de aproximación es un número que Tiger logró (y en ocasiones usurpó) durante 20 años consecutivos. Ese es el talento que posee Morikawa, y es una forma de describir lo bien que se veía esta semana.

Aún así, tienes que verter algunos grandes para ganar majors, y Morikawa lo hizo una y otra vez el domingo. Hizo un putt de par monstruoso en el número 10, un birdie desde lo profundo en el número 14 y otro par que probablemente no debería haber hundido en el número 15. Todo con Spieth respirando en su cuello en un torneo que posee el campeón del Abierto de 2017. .

«Todo acerca de mis estadísticas dice que no soy un buen putter estadísticamente», dijo Morikawa. «Siento que puedo mejorar mucho. Pero en estas situaciones, siento que todo se ha tirado fuera de la mesa. Olvídate de todas tus estadísticas, quién puede desempeñarse bien en estas situaciones. Por eso pienso, en los últimos majors , has visto muchos de los mismos nombres allá arriba porque creen en su juego, saben lo que hacen cuando practican y son capaces de sacarlo a relucir en estos grandes momentos «.

Morikawa comenzó esta racha de siete majors en 11 meses hace 341 días con su victoria sobre Dustin Johnson, Brooks Koepka y Bryson DeChambeau en el PGA Championship 2020. en Harding Park. Cerró sobre Rahm, Oosthuizen y Spieth en Royal St. George’s. Construyó una carrera completa en menos de un año calendario, y eso lo convierte en un sueño divertido de temporada baja.

«Creo que lo que es interesante con Collin también … sus otras victorias habían llegado con poca o ninguna multitud … y luego algunas con multitudes modificadas», dijo Spieth. «Luego pasas a 35.000 y mantienes una ventaja en la recta final, creo que es realmente impresionante considerando que no es solo el primer Campeonato Abierto, sino teniendo en cuenta el momento en el que estuvo aquí. Pasó un año, año y medio de eso en esencialmente un entorno sin multitudes, y más difícil. Es más difícil con grandes multitudes. Lo sientes más. Tu sabes donde estas. Es un escenario más grande. Creo que es impresionante «.

Los logros de Morikawa hasta este punto de su joven carrera son sorprendentes, y Justin Ray desglosó a muchos de manera concisa. Morikawa es el …

  • primer golfista en ganar dos majors en su evento debuta (Campeonato PGA, Abierto)
  • tercer golfista en ganar dos o más majors en sus primeras ocho apariciones (Bobby Jones, Gene Sarazen)
  • cuarto estadounidense en ganar el Open antes de los 25 años (Spieth, Jones, Woods)
  • octavo golfista en los últimos 100 años para ganar múltiples majors antes de los 25 años (Sarazen, Jones, Nicklaus, Ballesteros, Woods, McIlroy, Spieth)

Hay más. Pero podríamos estar aquí todo el día.

¿Qué quiero decir cuando digo que Morikawa es un niño?

Lee lo que ha hecho. Escúchalo hablar. Míralo jugar. Probablemente pensarás: Eso no es un niño. Un d eso es cierto. La sabiduría es una habilidad, y él la tiene en abundancia.

Pero Morikawa no ha pasado por las guerras, tanto dentro como fuera del campo, que te envejecen como golfista. No ha pensado en no fallar, porque en su mayor parte, no ha fallado. En el transcurso de sus primeros 49 eventos del PGA Tour, ganó cinco veces, incluidas dos majors. Se llevó a casa $ 14 millones. Ha obtenido acuerdos comerciales. Está limpio y abotonado. Es fresco y agradable. No ha cometido errores públicos ni ha tenido que verse sufrir.

«A medida que ganas experiencia, pierdes la inocencia», dijo Padraig Harrington en el Campeonato de la PGA a principios de este año. «Supongo que si dibujaste un gráfico, hay un punto de cruce de equilibrio en el que tienes algo de experiencia y cierta cantidad de inocencia y entusiasmo.

» Como usted envejece un poco y obtiene toda esta experiencia, en papel, la gente podría pensar que mejora con la experiencia. Pero como dije, has visto algunas cosas que sabes en tu juego que probablemente nunca quisiste ver, así que pierdes ese poco de, supongo, inocencia. No es todo lo que parece ser tener experiencia «.

Morikawa está en el equilibrio donde su cerebro y su presencia son las de un hombre de 44 años. , pero su cuerpo y su swing no lo conocen mejor. No se puede crear artificialmente su posición actual. No se puede construir una situación en la que un golfista esté pensando como Tiger y haciendo swing como Hogan.

En una semana en la que se discutió mucho sobre el estado del juego y la mentalidad de Rory McIlroy, y en la que Jordan Spieth literalmente salió corriendo del terreno de juego el sábado por la noche para romper las minucias con su entrenador. , Morikawa jugó como un niño. Fue tras todas las banderas posibles y balanceó con toda la inhibición necesaria para ganar un Open en el primer intento.

McIlroy y Spieth son campeones tremendos, pero hay momentos en los que casi literalmente puedes verlos pensando: Soy genial, pero espera … ¡¿Genial ?! Son mucho más sabios de lo que eran antes, pero son un También son mucho menos inocentes sobre sus propios fracasos y sobre el encanto de ser el mejor golfista del mundo.

Eso es natural, ya que las presiones y demandas de ser un jugador de clase mundial comienzan a acumularse a lo largo de una carrera. Mantenerse enamorado del golf profesional durante largos períodos de tiempo es difícil, y es por eso que el comienzo a menudo puede ser la parte más liberadora y maravillosa.

«Creo que cuando haces historia, y yo tengo 24 años, es difícil de entender y es difícil asimilarlo». dijo Morikawa. «A los 24 años, es tan difícil mirar hacia atrás a los dos cortos años que he sido un profesional y ver lo que he hecho porque quiero más. Disfruto estos momentos y me encanta, y quiero enseñarme a mí mismo para abrazarlo un poco más, tal vez pasar unos días más y sentarse y beber de esto [jug].

«Solo quiero más. Cuando estás en estos momentos y realmente amas lo que haces, que me encanta jugar al golf y competir contra estos muchachos, estos son los mejores momentos porque los nervios te empujan a ser una mejor persona «.

Una de las grandes alegrías del deporte es ver a Morikawa lanzar un ataque aéreo en un lugar histórico, haciendo que algunos de los grandes golpeadores de pelota de las últimas décadas parezcan completamente indefensos. no se parece mucho a él inclinándose como si hubiera golpeado uno fuera de los límites solo para descubrir que estaba fuera de línea de 18 pulgadas. El centro de cada cara del palo en su bolsa es el lugar menos solitario en el mundo del golf.

El propio Morikawa es una alegría. Incluso en su conferencia de prensa posterior al Open, estaba hablando de competir y mezclarlo con los mejores del mundo. No es difícil decir cuánto ama exactamente algo que queremos que muchos de estos chicos amen.

«Cuando escuché a Brooks [Koepka] decir en el [2019] Travelers Championship, que fue mi tercer evento del PGA Tour como pro, dijo que estaba allí para ganar «, dijo Morikawa. «Cuando se convirtió en profesional, estaba allí para hacer recortes. Luego fue al top 30, al top 20 y al top 10. Desde ese día simplemente cambié a ‘Salgamos y ganemos'».

Eso es inocencia. Eso es ser un niño. Ese es el mejor camino posible para una estrella joven.

En estos días, hay miles de formas de meterse en tu cabeza. A veces lo llamamos, simplemente, crecer. El apodo de Harrington era más exacto. La pérdida de la inocencia. Entonces, la pregunta para Morikawa, que cumplirá 25 años en febrero, es bastante simple, y gran parte de la historia del golf podría depender de la respuesta.

Es la misma pregunta con la que tantas otras estrellas en este campo han estado en guerra durante años y años y años. Es una pregunta en la que probablemente nunca pensó porque, bueno, ¿por qué pensarías en eso cuando tienes 24 años y tienes dos campeonatos importantes? ¿Cómo continúas jugando a este absurdo juego (que intenta quebrantarte a cada paso) con la sabiduría y la madurez de un adulto, pero con la libertad de acción y el enrojecimiento de hierro? inocencia de un niño?

Rick Gehman se une a Kyle Porter, Mark Immelman y Greg DuCharme para derrumbarse y reaccionar ante la victoria de Collin Morikawa en el Campeonato Abierto de 2021. Siga y escuche The First Cut en Podcasts de Apple y Spotify .