«Dadgum» es una exclamación que enfatiza lo que uno está diciendo. No se puede decir lo suficiente sobre Bobby Bowden, el segundo entrenador con más victorias de todos los tiempos en la historia de la División I, quien murió a los 91 años.

La expresión característica de Bowden sirve solo como una introducción al entrenador conocido. al final de su carrera como «San Bobby». Será recordado como el máximo caballero, cristiano, esposo y líder.

También podría entrenar un poco.

Bowden reveló en julio que él fue diagnosticado con una condición médica terminal. Más tarde, su hijo, Terry, reveló que Bowden estaba luchando contra el cáncer de páncreas.

Once años después de entrenar en su último partido en Florida State, Bowden dejó esta tierra con su legado para nunca olvidar. . Le sobreviven su esposa, Ann, y seis hijos, dos de los cuales se convirtieron en entrenadores de fútbol en Tommy y Terry.

Bowden llevó lo que comenzó como el Seminario de West Florida en la década de 1950 a alturas gloriosas. Florida State ganó dos campeonatos nacionales (1993, 1999), produjo docenas de All-Americans y corrió desenfrenadamente sobre el ACC cuando el programa finalmente se unió a una conferencia.

Bowden lo hizo con un encanto popular. eso lo convirtió casi en un cliché de un entrenador de fútbol sureño. Excepto que los clichés no suelen redefinir el juego. Cuando se considera a Bowden mezclado con presidentes, gobernadores, jugadores, mamás, papás y que hizo de Florida State una marca, él era el Forrest Gump del deporte.

«La mitad de la historia del fútbol americano universitario – él estuvo presente», dijo Andy Bagnato, desde hace mucho tiempo. escritor nacional de fútbol americano universitario para el Chicago Tribune .

Cerrar. La carrera de entrenador de 56 años de Bowden comenzó en 1954 como asistente en Howard College (ahora Samford), donde una vez jugó.

Su encanto tenía una cualidad de autocrítica. El hombre siempre podía reírse de sí mismo. ¿Cuántos entrenadores de fútbol universitario tuvieron su propio comercial de Burger King ?

Después de una temporada 4-7 en West Virginia, que dirigió de 1970 a 1975 antes de asumir el cargo en Florida State, Bowden regresó al campus para encontrarse colgado en una efigie. Una sábana que gritaba «Adiós Bobby» se desplegó de un dormitorio que daba a su oficina.

«Me había acostumbrado», dijo Bowden una vez. «Pensé que era parte del escenario».

En 1970, su primer equipo de West Virginia lideró a Pittsburgh 35-8 en el entretiempo. Pitt no despejó en la segunda mitad, corrió 67 jugadas y finalmente ganó 36-35. Fue la única vez que su esposa Ann lloró después de un juego, dijo Bowden.

«Aprendí algo», dijo Bowden al Pittsburgh Post-Gazette en 2010. «Nunca me volviste a sentar en la pelota, ¿verdad? Me acusarían de subir el marcador. Bueno, tienes toda la razón». )

Vea las puntuaciones de los dos equipos campeones nacionales de Bowden. En 1993, FSU anotó al menos 40 puntos en siete juegos, ganando seis de ellos por al menos 38 puntos. En 1999, los Seminoles se fueron 12-0 ganando por un promedio de más de tres touchdowns.

Y nada de eso pareció mover a Bowden más allá de su exclamación característica. Olvídese de cualquier definición, « dadgum » era suya. Nadie lo dijo con más encanto sureño y relajado que el entrenador conocido como «Saint Bobby» al final de su carrera.

«Lo estás haciendo tan bien, no sé qué decir «, le dijo Bowden una vez a su equipo mientras estaba en el medio tiempo. «Quizás me callaré».

Hoy, su estatua se encuentra frente al estadio Doak Campbell en Tallahassee, Florida, luego de una carrera de 34 años al frente de los Nole. Es grande. El entrenador es más grande, más grande que el fútbol y más grande que la vida.

En ese estadio que prácticamente construyó con su excelencia, la banda de FSU en 2013 deletreó «DADGUM» en el campo. Desde una posición elevada sobre el campo, Bowden sonrió con su sonrisa característica que frecuentemente iluminaba un vestuario, una universidad y una vida.

No había nada como Desayuno con Bobby. Es una parte del entrenador que el público nunca verá. En una época en la que el acceso a los medios era cada vez más estricto, Bowden tenía una sesión informal de entrevistas con los medios los domingos por la mañana después de los partidos en casa. Los reporteros pueden preguntar cualquier cosa. El hombre siempre será adorado por comprender nuestros trabajos y hacerlos más fáciles.

«Para mí. simplemente representaba el encanto y la accesibilidad, además del hecho de que era un entrenador increíblemente genial «, dijo Bagnato.» Cuando ves en lo que se ha convertido Florida State, responde la pregunta: era el entrenador, no el programa «

.

Bowden también trajo una arrogancia y garbo que se tradujo en sus jugadores. FSU ha producido algunos de los atletas más famosos y extravagantes en la historia del fútbol americano universitario. Bowden tenía la capacidad de reclutar, nutrir, entrenar y ganar con todos. Ganó su segundo campeonato nacional cuando tenía 70 años.

La modestia irradiaba de Bowden. Cuando ganó su récord 339 ° juego en 2003, superando a Joe Paterno en la lista de todos los tiempos «Para ser honesto, realmente no siento que deba estar allí».

Paterno, quien entrenó hasta 2011, finalmente superó a Bowden para terminar con 409 victorias.

Después de nueve décadas, la historia de Bowden se erige como un brillante ejemplo del Sueño Americano.

Desde un humilde comienzo en Bi Birmingham, Alabama, Bowden nació en una estricta familia bautista en 1929. A los 74 años, después de ascender peldaño a peldaño en la carrera, se convirtió en el entrenador universitario más ganador de la historia. Su total final de 377 victorias se logró en gran parte en un pequeño programa independiente en el puesto remoto de Tallahassee, la capital del estado de Florida.

Fue allí donde construyó una potencia nacional en el estado de Florida. La historia de cómo llegó a ese lugar está muy gastada.

Cuando era adolescente, Bowden contrajo fiebre reumática. Confinado a la cama durante un año, pasó el tiempo leyendo y escuchando la radio. Su enfermedad se produjo en el apogeo de la Segunda Guerra Mundial, que mató a 400.000 estadounidenses. Eso inició un amor de por vida por la historia, particularmente la historia de esa guerra. Su pasión por el fútbol también se desarrolló.

Una vez fuera de la cama, un médico le dijo a Bowden que nunca volvería a jugar al fútbol debido a un corazón comprometido. Dos años más tarde, fue autorizado médicamente para salir al campo. un estudiante de último año de secundaria. Pasó un semestre en Alabama, pero finalmente se fue para estar con el amor de su vida, Ann Estock, ya que los estudiantes de primer año del equipo no podían casarse. Ella tenía 16 años en ese momento. Bobby tenía 19 años. Se fugaron en 1949.

Florida State se convirtió en un programa nacional al interpretar a cualquiera, en cualquier lugar y en cualquier momento. Los Seminoles se volvieron tan buenos en eso que convirtieron en una tradición desenterrar un trozo de césped del estadio de la víctima después de una victoria. Trajeron de vuelta la horticultura y la plantaron fuera de Doak Campbell como una tradición. El «cementerio de césped» existe hasta el día de hoy, una señal de cómo Bowden construyó ladrillo por ladrillo la universidad de un antiguo maestro en una potencia nacional.

En 1976, Bowden se hizo cargo de un programa de la FSU que había estado 4-29 los cuatro años anteriores. La escuela estatal, Florida, se convirtió en su enfoque. Los Gators habían capturado 17 de las últimas 19 reuniones entre los programas cuando llegó Bowden. Después de perder ante Florida en el año 1, Bowden venció a los Gators cuatro años consecutivos.

Eso incluyó una gran temporada en 1977, una campaña de 10 victorias que incluyó una derrota de Florida. Fue la primera de las 33 temporadas ganadoras consecutivas de Bowden con los Seminoles, en la que el equipo hizo 28 apariciones consecutivas en el tazón. También hubo un tramo de 14 años (1987-2000) en el que FSU no perdió más de dos juegos en cualquier temporada. Los Noles tuvieron marca de 152-19-1 durante ese período, registrando una marca ganadora de .890 con 14 resultados consecutivos entre los cuatro primeros, un récord que tal vez nunca se rompa.

Florida State bajo Bowden tenía arrogancia antes de que Miami supiera el significado de la palabra. A medida que las grandes victorias en la carretera comenzaron a acumularse, el programa anunció a los medios de comunicación de antemano, sí, era un «juego de mierda».

La tradición se creó por accidente. Cuando llegó, Bowden encontró un calendario de 1981 – cinco años en el futuro – cargado de partidos fuera de casa en Nebraska, Ohio State, Notre Dame, Pittsburgh y LSU.

«No pude» «No sobreviviré», dijo en ese momento. «Resultó ser uno de los mejores descansos que he tenido».

Los Noles tuvieron marca de 6-5 ese año, superando a Ohio State y LSU. «El Rey de la Carretera» – como se conoció a Bowden en ese entonces – nació.

También lo era la velocidad, la velocidad de Florida. Bowden desarrolló el increíble talento del estado antes de que Florida y Miami se abrieran paso. Pero cuando lo hicieron, sus reuniones se juntaron en varios años para decidir una especie de «campeonato estatal».

Se podrían escribir libros sobre las reuniones de Bowden con Miami. Wide Right Llegué en 1991 cuando el pateador de la FSU, Gerry Thomas, lanzó una patada ganadora del juego justo en los segundos finales. Miami usó una victoria 17-16 para ganar un campeonato nacional ese año.

En 1992, Miami ganó 19-16 cuando el pateador de FSU Dan Mowrey falló por la derecha en el último minuto. En Wide Right III, Matt Munyon falló un derecho de nuevo cuando el tiempo expiró en la reunión de 2000. Los Noles sobrevivieron para jugar por el campeonato nacional por tercer año consecutivo. Perdieron ante Oklahoma en el tercer juego de campeonato BCS, 13-2.

Dos años después, otro pateador de la FSU (Xavier Beitia) falló nuevamente cuando el tiempo expiró. Miami ganó 28-27, avanzando al juego por el título de BCS donde perdió ante Ohio State.

Ahogado en esos recuerdos está el juego de 2004, una pérdida de 16-10 en tiempo extra. Ese juego de Miami se produjo días después de que Bowden perdiera a su nieto, Bowden Madden, y a su ex yerno, John Madden, en un accidente automovilístico. Un pequeño grupo de escritores siguió a Bobby al campo por un breve momento solo después del juego.

«Siempre vas a hablar con Bobby después del juego porque siempre es bueno después de una victoria». dijo el veterano escritor de fútbol americano universitario Tony Barnhart, «pero es genial después de una derrota».

Después de algunas preguntas, Bowden se quitó el sombrero, lo firmó y lanzó al entonces – Tampa Bay Times columnista Joe Henderson. «Dale eso a tu nieto», dijo Bowden.

Henderson se acababa de convertir en abuelo. Más que eso, Bowden acababa de perder a un nieto y mucho menos un juego desgarrador ante un rival.

«Nos quedamos impresionados», dijo Barnhart. «Tener la presencia de ánimo, perder un partido en ese momento era la menor de sus preocupaciones».

Hubo una vez que Bowden se fue de vacaciones a Alemania. Se acercó al mostrador del coche de alquiler y dijo que quería un BMW, «como el de Deion», para conducir por la Autobahn. No se sabe si los alemanes sabían sobre Deion Sanders. Pero de 1985 a 1988, Neon Deion se estableció como uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, como esquinero.

«Cuando Deion llegó a Florida State, los primeros tres años estuvo allí, no era diferente de los demás «, dijo Bowden. «… En su último año, empezó a lucirse. Creo que alguien lo convenció de que, si haces un espectáculo, ganas mucho dinero. Quería ganar mucho dinero, y lo hizo. Llevaba mucho eso en la pelota profesional «.

El brillo de Prime Time no se había atenuado cuando asumió el puesto de entrenador de Jackson State en septiembre de 2020.

» Cuando piénselo, cualquier cosa que Deion dijera que haría, lo respaldaría «, dijo Bowden en ese momento. «Tengo la sensación de que le irá bien».

Bowden, este encantador hijo del Sur, tenía un sexto sentido sobre cómo degollar a su oponente. Se hizo famoso por llamar jugadas de truco. Eran tanto su firma como «dadgum». Sabías que vendrían, pero no sabías cuándo.

Lo mejor podría haber sido « The Puntrooskie «. Leroy Butler aprovechó una patada de despeje falsa contra Clemson y corrió 79 yardas para preparar el marcador de la victoria. Cuando se le preguntó por qué hizo tal truco con el juego y la temporada en juego, Bowden dijo simplemente: «Quería que alguien ganara».

Fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario en 2006.

«Un pionero de un entrenador, una mente ofensiva muy adelantada a su tiempo y el mejor reclutador de dadgum en el negocio», dijo el veterano periodista deportivo Matt Hayes de Bowden. «Todo eso palidece ante las dos cosas más importantes de su vida: su fe y su esposa Ann. Hemos perdido a un ser humano único».

«El entrenador Bowden ha sido un ejemplo para todos nosotros. El entrenador Bowden fue un tipo que nos hizo querer entrenar cuando éramos más jóvenes», dijo el entrenador de Mississippi State Mike Leach, quien podría ser una reencarnación moderna de Bowden. «No creo que el juego sea el mismo sin él».

Danny Kanell jugó como mariscal de campo durante cuatro años para Bowden, convirtiéndose en el Jugador del Año de la ACC en 1995. El actual analista de fútbol americano universitario de CBS Sports HQ visitó a su ex entrenador hace un mes. Los dos hablaron sobre la familia, la fe e incluso los temas más candentes del deporte.

Bowden era tan ágil como cualquier hombre de 91 años podría esperar. Tenía b comido COVID-19 el otoño pasado.

«Lo ha manejado como lo ha hecho con todo», dijo Kanell sobre los años de decadencia de Bowden. «Lo ha manejado con clase y dignidad y ha dirigido a la gente hacia su fe. Ha usado su plataforma».

Kanell recordó los viajes en autobús a la cercana Thomasville, Georgia, la noche antes de los juegos en casa de la FSU. Durante esos viajes, Bowden tomó un autobús más pequeño con los estudiantes de último año a quienes llamó «mis chicos».

«Fue realmente un momento especial en el que te acercaste a él», dijo Kanell. «Compartía historias sobre su vida y su entrenamiento».

Bowden se mostró como una figura jovial y de abuelo que siempre tenía una broma o una historia, pero que podía enojarse como cualquier entrenador.

«Tenía una manera de hacer entender su punto. Nosotros, como jugadores, sabíamos cuando hablaba en serio», dijo Kanell. «La mejor manera de describirlo es que era tu abuelo favorito, tu confidente. La única mala palabra que le oí decir fue» ‘Dadgum it’ «.

El final del entrenamiento de Bowden. La carrera fue algo menos que gloriosa. Tres de sus últimos cuatro equipos terminaron 7-6. Para ese momento, la NCAA había intervenido, encontrando varias violaciones en todo el programa del Estado de Florida. Doce de las victorias de Bowden fueron anuladas por la NCAA en un escándalo académico.

El primer día de 2010, Bowden dirigió su último juego. Saint Bobby venció a su antiguo programa de Virginia Occidental, 33-21, en el Gator Bowl.

Trescientos ex jugadores se presentaron para honrarlo.

«Para el entrenador Bowden, saldría bajo la lluvia, el aguanieve o la nieve», dijo Kanell.

En ese momento, el mundo no lo había pasado por alto tanto como tuvimos suerte de que Bowden hubiera pasado por nuestro camino.