Bob Jenkins, un legendario locutor de carreras de autos cuya voz se convirtió en una parte inseparable del crecimiento de NASCAR en la televisión, así como en el Indianapolis Motor Speedway, murió el lunes luego de una batalla de ocho meses. con cáncer de cerebro. Tenía 73 años.

Nativo de Liberty, Indiana, Jenkins trabajó cinco décadas para Indianapolis Motor Speedway Radio Network y también fue el presentador de carreras de IndyCar y NASCAR en televisión, sirviendo como -locutor de las 500 Millas de Indianápolis, así como la cobertura de NASCAR de ESPN. En IMS, Jenkins comenzó su carrera como locutor de backstretch en 1979 antes de convertirse en una de las voces más icónicas de la pista y en el locutor principal, también conocido como la «Voz de los 500», de 1990 a 1998.

Jenkins reveló en febrero que le habían diagnosticado dos tumores malignos detrás de la sien derecha luego de un fuerte dolor de cabeza la Navidad pasada. La noticia de su fallecimiento fue compartida por el Indianapolis Motor Speedway.

«Nos entristece profundamente anunciar el fallecimiento del legendario locutor de deportes de motor Bob Jenkins», se lee en un declaración del Speedway . «Los fanáticos de las carreras de todo el mundo lo extrañarán de verdad. Bob fue una de las personas más amables y genuinas que alguien pueda conocer, y su legado vivirá para siempre».

Además de su En Indianapolis, Jenkins también fue uno de los primeros empleados de ESPN en el lanzamiento de la red en 1979, y durante más de 20 años fue una figura central en la cobertura de las carreras de autos. Jenkins se desempeñó como locutor principal de las carreras de NASCAR en la red, formando un equipo de transmisión icónico junto a los campeones de la Serie de la Copa Ned Jarrett y Benny Parsons.

Además de su trabajo en NASCAR e IndyCar, Jenkins también se desempeñó como anfitrión de SpeedWeek en ESPN, así como también en las transmisiones de la cadena de carreras de autos Sprint y Midget de USAC. Jenkins también apareció en dos películas importantes, sirviendo como locutor en Days of Thunder mientras también hacía un cameo como presentador de estudio en Talladega Nights: The Ballad of Ricky Bobby .

Varias de las llamadas más icónicas de Jenkins se produjeron en el Indianapolis Motor Speedway, la mayoría en particular, el final de las 500 Millas de Indianápolis más reñidas de la historia en 1992, en la que Al Unser Jr. venció a Scott Goodyear por la victoria por .043 segundos. Jenkins también convocó el Brickyard 400 inaugural para ESPN, y calificó la victoria de la estrella de carreras de Indiana Jeff Gordon en la primera carrera de NASCAR en la pista.

Aunque se retiró de la televisión a fines del 2012 En la temporada de IndyCar, Jenkins continuó su trabajo en Indianápolis como colaborador del sistema de megafonía. Jenkins fue incluido en el Salón de la Fama de IMS en 2019, y en mayo pasado recibió el Premio Robin Miller en reconocimiento a su carrera.

Jenkins fue precedido en la muerte por su esposa Pam, quien también murió de cáncer de cerebro en 2012.