Mientras los New England Patriots se preparan para su crucial enfrentamiento de la Semana Trece con los Buffalo Bills, el entrenador en jefe Bill Belichick tendrá a su equipo listo para los diversos desafíos en el campo presentados por sus rivales divisionales. Sólidos en las tres fases, se espera que los Bills proporcionen a los Pats la prueba más dura hasta la fecha.

Además de enfrentarse a un oponente tan formidable, el juego del lunes por la noche se llevará a cabo en el estadio Highmark en Orchard Park, Nueva York; un área que no es exactamente conocida por sus agradables condiciones climáticas.

Los inviernos en la región son a menudo implacables, marcados por condiciones frías, húmedas y, a veces, heladas. Si bien el pronóstico del lunes por la noche está lejos de ser excesivamente temible, el clima puede ser suficiente para afectar el juego. Las primeras predicciones indican una probabilidad del 44 por ciento de precipitación invernal, con vientos racheados de 20 a 30 mph y una temperatura baja de 24 grados.

A pesar de las duras condiciones climáticas, Belichick y los Patriots no pasarán mucho tiempo preocupándose por los elementos. El viernes, se le preguntó al entrenador en jefe de los Pats sobre la preparación para los juegos con mal clima y cuándo podría comenzar a considerar las condiciones climáticas en sus preparativos para el juego del lunes por la noche. Belichick ofreció la siguiente idea.

“Por lo general, hablamos de eso una vez que sabemos con certeza cuándo es, que, muchas veces, es cuando llegamos al estadio”, dijo Belichick. “Es realmente difícil colgar su sombrero en una de las predicciones aquí. Iremos con la información conocida ”.

A menudo, la anticipación de las inclemencias del tiempo puede ser más perjudicial que afrontar el frío y los elementos mismos. Este hecho no ha pasado desapercibido para Belichick, quien se asegura de inculcar preparación a su equipo, independientemente del entorno que los rodea.

“Yo diría que, sobre el clima, realmente no dedicamos mucho tiempo a eso. Practicamos en una variedad de condiciones desde el inicio del campo de entrenamiento hasta el final de la pretemporada, así que cuando surgen, surgen. Aprendemos de ellos. Esos pueden ser o no lo que obtenemos esa semana en particular. En algún momento de la línea, podría entrar en juego. Hablamos de eso, de cómo afectaría a determinadas jugadas, situaciones y manejo del balón. Es una especie de conversación continua que tenemos al respecto ”.

En cuanto a las condiciones en sí mismas, Belichick no espera que las bajas temperaturas o las posibles precipitaciones confundan a su lista, incluidos aquellos sin una gran cantidad de experiencia desafiando las condiciones climáticas adversas, como el mariscal de campo novato Mac Jones. Se sabe que los Patriots practican en todo tipo de climas y condiciones, y su entrenador en jefe cree que les servirá bien el lunes por la noche.

“No creo que haya mucho que no hayamos visto. No hemos visto mucha nieve este año, pero no sé qué podríamos hacer al respecto. Practicamos en el viento. Practicamos en días soleados, nublados, ventosos, tranquilos, calurosos, fríos, húmedos, secos. ¿Qué va a ser? Sea lo que sea, lo es, y si no lo hemos hecho, nos adaptaremos. Hemos lidiado con casi todo ”.

Si bien Belichick y los Patriots parecen imperturbables por los elementos, un posible cambio de juego puede ser el viento, que puede causar problemas tanto en el juego aéreo como en el juego de patadas. Cuando se le preguntó sobre su impacto potencial, Belichick reconoció que el viento podría ser un factor durante el juego del lunes.

“Buffalo siempre es un lugar desafiante para jugar, porque el viento afectará el juego de patadas más de lo que afectará el juego aéreo”, dijo Belichick. “Entonces, en lo que se refiere a la posición del campo, el manejo del balón, el alcance de los tiros de campo, la dirección de las patadas, etc., obviamente es un factor clave del juego dependiendo de lo que sea. Es parte del desafío de jugar allí. Será igual para ambos equipos y veremos cómo lo manejan todos. Pero definitivamente será un factor más en el juego de patadas que en el juego aéreo. Podría ser un factor en el juego aéreo, pero afectará primero al juego de patadas ”.

El clima en Orchard Park puede ser frío, ventoso, mojado y húmedo el lunes por la noche. Por desagradable que sea, se espera para Buffalo y sus alrededores. Bill Belichick tendrá a su equipo listo para cualquier condición que se presente. Aún así, hay un tipo de clima que el entrenador en jefe de los Pats se siente confiado al dejar fuera de su lista de preparación.

“No esperamos sobrecalentamiento y fanáticos al margen”, bromeó Belichick.

Los Patriots y los Bills están programados para un puntapié inicial a las 8:20 pm el lunes 6 de diciembre por la noche desde el estadio Highmark en Orchard Park, Nueva York.