Bill Belichick probablemente tenga razón, porque Bill Belichick generalmente tiene razón, por lo que deberíamos hacer una pausa ahora para reflexionar sobre lo que significa si lo tiene. Belichick simplemente metió el resto de su carrera en el bolsillo de Mac Jones, solo cuatro meses después de que Jones fuera el quinto mariscal de campo elegido en el draft. Nos quedamos con la asombrosa pero cada vez más probable posibilidad de que Belichick volviera a ser más astuto que la liga. el programa universitario más exitoso del país. Veremos cómo le va a Jones: la semana que viene, el mes que viene, el año que viene. Pero si se destaca, no me gustaría ser el gerente general que tiene que explicar cómo extrañé a ese tipo.

Bueno … uh … sé que demostró que podía hacer todo esto en Alabama … pero … um … ya ves …

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Quizás Belichick esté equivocado. Pero si tiene razón, tendrá razón debido a un concepto que es muy simple pero que a veces se pierde: jugar como mariscal de campo en la NFL se trata principalmente de averiguar dónde debe ir la pelota y llevarla allí. La fuerza del brazo, la velocidad del pie, el atletismo, la ética de trabajo y la capacidad de leer las defensas son factores que ayudan a un mariscal de campo a lograr esa tarea.

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Si miras a los mejores mariscales de campo de la En la era moderna, todos sabían dónde debía ir la pelota y la metieron allí. Tan simple que suena ridículo. Pero piense en Tom Brady, Peyton Manning y Drew Brees. Hay mariscales de campo que lanzaron más fuerte que todos ellos y nunca lo lograron. Hay mariscales de campo que podían leer las defensas con la misma rapidez, pero no podían lanzar el balón con la suficiente rapidez o precisión. Hay mariscales de campo que podían lanzar con suficiente fuerza y leer las defensas lo suficientemente bien, pero reaccionaron muy mal a los hombres de 300 libras que cargaban hacia ellos. De alguna manera, la combinación de rasgos tiene que sumar lo suficiente.

Ahora regrese a la primavera pasada. Gran parte de la charla previa al draft fue sobre el mariscal de campo de Ohio State Justin Fields y si él «dejaría» en el borrador . Fields consiguió grandes números para los Buckeyes y ganó una tonelada. Es un atleta fenomenal: gran brazo, corredor rápido, increíblemente duro. Hubo preguntas sobre su capacidad para ir a su segunda lectura, que fueron refutadas por quienes dijeron que en realidad asistía a su segunda lectura con frecuencia. Pero la cuestión no era si Fields podía hacerlo; era lo rápido que podía hacerlo. Requiere un tipo específico de inteligencia: la capacidad de procesar y reaccionar en menos de un segundo. Algunas personas que son brillantes en muchas áreas de la vida lucharían con eso; otros, que luchan en la escuela y muestran muy poca curiosidad intelectual, sobresalen en eso.

Detrás de una línea fantástica en Ohio State, con talento de la NFL como receptor, Fields tuvo mucho tiempo para encontrar objetivos abiertos. Ese no será el caso en la NFL. Tal vez demuestre que puede hacerlo. Pero Belichick solo habría tenido que subir cuatro puestos en el draft para conseguir a Fields, y no hay indicios de que lo haya intentado.

Él esperó a Jones en su lugar. Belichick no es del tipo que comparte todas sus razones para eso, pero no necesitamos saber todas esas razones para saber esto: creía en la capacidad de Jones para averiguar dónde debería ir la pelota y llevarla allí.

El genio de Belichick adopta muchas formas. Pero solo toma esas formas porque tiene mucha confianza en sí mismo. Cree en lo que ve, sin importar lo que piensen los demás o cómo se vea por fuera. Asesores de confianza como el entrenador de Jones en Alabama, Nick Saban,

puede ayudar a dar forma a las decisiones de Belichick, pero la narrativa de los medios casi nunca lo hace.

Si Jones se convierte en una estrella, terminará el argumento de que Belichick solo ganó por Brady, un argumento que es tan tonto como argumentar que Brady solo ganó por Belichick.

La ofensiva de Nueva Inglaterra puede sacar lo mejor de Jones, pero Jones también puede sacar lo mejor en la ofensa. Belichick puede cambiar drásticamente los planes de juego cada semana porque Jones puede manejarlo. La juerga de compras de los Patriots como agente libre el invierno pasado también se verá diferente si el mariscal de campo titular durante la duración de esos acuerdos tiene un contrato de novato.

El juego ha cambiado y los entrenadores son mucho más inteligentes al respecto. usando mariscales de campo corriendo. Hay más espacio para mariscales de campo con conjuntos de habilidades más variados, lo cual es genial y hace que el juego sea más entretenido. Pero la tarea principal no ha cambiado.

Brady es excelente en gran parte debido a dos rasgos que lo ayudan a completar esa tarea: mantiene su equilibrio cuando está a punto de recibir un golpe y mueve los pies solo lo suficientemente bien como para ganar tiempo. Su tiempo de carrera de 40 yardas nunca ha importado. No estoy comparando a Jones con Brady; Estoy comparando a Belichick con Belichick. Vio lo que hizo a Brady especial antes que nadie. Lo mantuvo en la lista como novato y creyó en él cuando tuvo la oportunidad de comenzar. Ahora confía en lo que ve en Jones. Belichick lo buscó, lo esperó, lo eligió, lo hizo ganar el trabajo y ahora está listo para rodar, esta temporada y más allá. Quizás Belichick esté equivocado. Pero no apostaría por eso.

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