BREDA, Holanda — Sam Bennett estuvo dos años sin ganar una etapa en una carrera de Grand Tour. Ahora, el irlandés suma dos victorias seguidas.

El corredor del Bora-Hansgrohe se impuso en otro sprint final en la tercera etapa de la Vuelta a España el domingo, con el italiano Edoardo Affini llevando el maillot rojo de líder para mantener a su equipo Jumbo-Visma en posición para ayudar a Primoz Roglic a defender su título.

El canadiense Michael Woods, dos veces ganador de etapa en la Vuelta y uno de los aspirantes al título este año, tuvo que abandonar la carrera después de un accidente. Richard Carapaz de Ecuador también se cayó pero pudo continuar.

Affini es el tercer ciclista consecutivo del equipo holandés en tomar la delantera general durante el inicio de la Vuelta en los Países Bajos.

“Todo comenzó con ganar la contrarreloj y es increíble poder compartir estos momentos en el país de nuestro equipo”, dijo Affini. “Supongo que fue aún más especial para nuestros muchachos holandeses, pero también lo es para mí. Ser el líder de una clasificación general aquí es realmente una sensación increíble. Es una locura poder ser el líder.”

Los seis primeros de la clasificación general son de Jumbo-Visma. Sam Oomen estaba detrás de Affini, con el esloveno Roglic justo detrás.

Era la etapa final antes de que la Vuelta regresara a España después de comenzar en los Países Bajos.

Bennett no tenía Ganó una etapa del Grand Tour desde la Vuelta de 2020 antes de poner fin a su racha sin ganar en Utrecht el sábado.

“Es muy bueno que esto suceda dos días seguidos”, dijo Bennett, quien ahora tiene 10 victorias de etapa en Grandes Vueltas, cinco de ellas en la Vuelta.

Después de un circuito de 193 kilómetros alrededor de Breda el domingo, Bennett dominó en los últimos metros para llevarse la victoria por delante de Mads Pedersen y Dan McLay. Pedersen también había llegado en segundo lugar el sábado.

«Fue bastante difícil porque creo que mucha gente estaba luchando por nuestro volante», dijo Bennett. “La gente comenzó a subir por dentro y me exprimió. Fue una pelea bastante dura. Muchas gracias a los muchachos, trabajaron todo el día, me cuidaron durante toda la etapa”.

Roglic, tratando de ganar un cuarto título de Vuelta consecutivo sin precedentes, terminó cómodamente en el pelotón para mantenerse cerca. El frente. Robert Gesink y Mike Teunissen también vistieron el maillot rojo del equipo Jumbo-Visma.

Los corredores tendrán su primer día de descanso el lunes antes de que se reanude la carrera en el País Vasco, en el norte de España.