Ben Askren obtuvo muchos logros durante su carrera en los deportes de combate, pero una de las notas al pie más singulares de su currículum sigue siendo una figura central en el único intercambio importante en la historia de UFC. Askren ya se había retirado como el campeón de peso welter invicto de ONE Championship a fines de 2018 cuando UFC negoció un intercambio que envió a Askren de regreso a Estados Unidos a cambio de la leyenda del peso mosca Demetrious Johnson.

El acuerdo inició un inesperado capítulo final de la carrera de MMA de Askren: una carrera octágono de tres peleas más recordada por ser el catalizador que impulsó a Jorge Masvidal a la infamia. En ese momento, Masvidal era un veterano de MMA de 16 años que no había logrado abrirse paso entre la audiencia principal de manera significativa antes de que su rodillazo volador de cinco segundos sobre Askren en UFC 239 incendiara Internet y lo catapultara al estrellato. El comercio y sus consecuencias son uno de los muchos temas en los que Askren profundiza en su nuevo libro, Funky: My Defiant Path Through The Wild World Of Combat Sports , que se publica el 25 de octubre.

«El vagabundo de Journeyman Masvidal se convirtió en una de las estrellas más importantes del juego», dijo Askren el miércoles en The MMA Hour . “De nada, Jorge. Si él no [me aprecia por eso], es un desagradecido hijo de p. ¿Qué hay sobre eso? Necesita enviarme una tarjeta de Navidad todos los años durante los próximos 20 años. Pero de fiar, si no lo hace, es un desagradecido. Pero probablemente no quiera darme crédito por nada, así que chúpate Jorge.”

Más de dos años después, el nocaut de cinco segundos sigue siendo un elemento básico en los carretes destacados de UFC, y fue un factor principal para que Masivdal obtuviera enfrentamientos de mucho dinero como cabeza de cartel de pago por evento en cada una de sus últimas cuatro peleas, incluidas las oportunidades consecutivas por el título indiscutible de peso welter de UFC contra ex campeón Kamaru Usman.

Si bien la derrota fue ciertamente menos que ideal, Askren siempre se lo ha tomado con calma. Apareció en los medios de comunicación posteriores a la pelea el lunes inmediatamente después de la pelea y nunca ha evitado reflexionar sobre el nocaut, independientemente de lo decepcionante que haya sido. Incluso recordó sus primeros recuerdos de su experiencia posterior a la pelea de UFC 239 en The MMA Hour .

“Mi primer recuerdo allí fue, esto es hilarante, me siento y veo a Luke Rockhold, y digo, ‘F , ese es Luke Rockhold. Eso significa que estoy en el hospital’”, dijo Askren. “Eso fue lo que pensé, porque sabía que Jan Blachowicz ya lo noqueó. Y me siento y digo: ‘¿Qué está haciendo Luke Rockhold aquí? Joder, estoy en el hospital. Y luego miré y vi que mi esposa estaba aquí, así que pensé, ‘¿Qué pasó?’ Y ella dice: ‘No estuvo bien’. No estoy sudado, podía sentir que no estaba sudado en absoluto, no me dolía, no me dolía nada, así que fue como, no debo haber estado en una pelea dura o nada. En cierto modo lo sabía”.

Askren todavía tiene muchos elogios para llenar su vitrina de trofeos: dos títulos de lucha libre de la NCAA, una aparición en los Juegos Olímpicos de 2008. , títulos en Bellator y ONE Championship, por lo que sabe que hay más en su legado que solo un par de malas noches.

Pero el canje sigue siendo un capítulo único en la historia de las MMA, y dado que todas las partes involucradas parecían beneficiarse del trato, Askren no puede evitarlo. pero me pregunto por qué el intercambio entre él y Johnson no se ha replicado en otros lugares importantes de MMA.

«Con el intercambio, la otra cosa sobre el intercambio eso fue tremendo es Demetrious, todavía está allí pateando traseros”, dijo Askren. “Pero es como si estuviera jubilado. Honestamente, ONE Championship, sí, hicieron un buen trabajo, porque no iba a hacer nada más por ellos. Dije que terminé, así que tenían un activo que no iba a hacer nada. Estaba felizmente retirado sin hacer nada. Y luego pudieron obtener a Demetrious Johnson, quien ahora tiene, no sé, 10 peleas, ha tenido muchas peleas para ellos.

“El UFC, creo que fue como, obviamente, si realmente, realmente quisieran quedarse con Demetrious, lo habrían hecho. Y creo que fue una de esas cosas en las que, por la razón que sea, y supongo que tendría conjeturas, pero no voy a publicarlo porque no lo sé, su relación no era así. estupendo. Simplemente no se querían el uno al otro. Había mucha amargura allí, y él quería salir y los dejaron salir, y funcionó muy bien.

“Honestamente, debería haber más intercambios en MMA”, continuó Askren. “Realmente debería haberlo. No sé lo que están haciendo. El único que sucedió fue impresionante. Como, ¿por qué nadie ha dicho: ‘Oye, eso fue genial’. ¿Por qué no hacemos eso de nuevo?’”

“Incluso con los egos, entre los cuatro más importantes — PFL, ONE Championship, Bellator y UFC: seguramente hay algunos luchadores en todas esas organizaciones que realmente ya no quieren estar allí. Así que te tiene que gustar, ‘Oye, tenemos 500 luchadores. Si estos 50 realmente ya no quieren estar aquí, y son un poco difíciles de tratar, dolores en el trasero, ¿a quién podemos ir a cambiar por ellos? ¿Cómo podemos deshacernos de ellos? Ni siquiera quieren estar aquí. Vamos, vamos a deshacernos de ellos. No sé, me parece razonable.”