Después de lanzar su primer touchdown de la NFL, Mac Jones se apresuró hacia su lugar en el banco mientras aceptaba una fila de choques de manos de sus compañeros de equipo. El más entusiasta entre ellos fue Cam Newton , quien siguió al novato por la línea lateral antes de finalmente llamar su atención y ofrecer una palmada pronunciada en la mano y golpear el casco.

«No lo escuché ni lo vi y luego pensé, Oh, mi mal», recordó Jones después. «Pero eso es Cam para ti: él está feliz y es un gran compañero de equipo. Así que estoy feliz de estar en la misma habitación que él y aprender de él porque es un gran tipo».

El ex MVP estaba sinceramente orgulloso de su futuro sucesor. Sin embargo, la última actuación de Jones solo pareció acercar ese futuro al presente.

Siguiendo a los Patriots 22-20 victoria sobre los Giants el domingo, el entrenador Bill Belichick dijo que aún tiene que determinar quién será su mariscal de campo titular para la Semana 1 contra los Dolphins.

«No, todavía tenemos muchas decisiones que tomar», dijo a los periodistas .

Belichick todavía tiene dos semanas para decidir. Los últimos tres le han dado mucho que considerar. Jones cerró la pretemporada con quizás su mejor actuación hasta el momento , conectando una serie de lanzamientos campo abajo mientras lideraba tres series de anotación contra Nueva York.

La selección número 15 del draft de 2021 continuó con la tendencia de mover la ofensiva en el momento en que entra al campo. La diferencia esta vez fue que él fue directamente responsable de una jugada de anotación.

Jones, víctima de un par de caídas cerca de la zona de anotación en las semanas anteriores, lanzó un dardo a Isaiah Zuber con paso rápido para un touchdown de 17 yardas . También completó pases de 21, 19, 27 y 30 yardas con 10 de 14 para 156 yardas y un índice de pasador de 131.8. Su única imperfección fue recibir cuatro capturas, que luego admitió que fueron en parte producto de que mantuvo la pelota demasiado tiempo.

Durante tres juegos de pretemporada, Jones completó el 69 por ciento de su lanza para 389 yardas y fue capturado cinco veces. Los números no son comparables a los de Newton (14-21, 162 yardas, 1 TD, 0 capturas), quien comenzó cada juego este agosto pero jugó significativamente menos.

El veterano lideró solo dos unidades el domingo, esto luego de perderse cinco días con el equipo por un «malentendido» con protocolos COVID-19. Optó por tiros cortos antes de soltar una bola profunda perfecta a Jakobi Meyers que inicialmente fue arrastrada pero luego despojado por el linebacker Blake Martinez .

Fue la primera rotación de cualquiera de los mariscales de campo en esta pretemporada. También fue la última instantánea de la noche de Newton. Terminó 2 de 5 para 10 yardas.

Ahora, él y su homólogo neófito esperan saber quién es QB1 para abrir la temporada. A Jones se le preguntó durante su conferencia de prensa posterior al juego si sentía que había jugado lo suficientemente bien como para ganar ese trabajo. Su respuesta dejó en claro que no mira demasiado hacia adelante ni hacia atrás.

«He tenido muchas oportunidades para jugar y puedo mejorar en todo lo que quiero mejorar. «, dijo Jones. «Creo que he progresado. Pero, honestamente, lo único que importa es hoy, y mañana me concentraré en el mañana. Pero creo que el pasado es el pasado, y estamos avanzando hacia el nueva temporada aquí «.