| 18 de julio de 2022, 00:04

LOS ÁNGELES – La espera al No. 23 fue angustiosa para Brandon Barriera, y no solo porque luciera un traje oscuro en una tarde 34 C que abrasaba hasta a la sombra en el complejo de entretenimiento LA LIVE.

La incertidumbre sobre el futuro no es fácil y el zurdo de 18 años estaba ansioso por saber hacia dónde se dirigía. No esperaba que pasaran más de dos horas antes de que llamaran su nombre. No supo que los Toronto Blue Jays estaban realmente sobre él hasta dos selecciones antes de que fuera su turno.

Las emociones lo golpearon una vez que fue oficial. Abrazó a su familia. Se derrumbó en la televisión durante su primera entrevista posterior a la selección y luego prometió hacer que los otros 22 equipos se arrepintieran de haberlo dejado pasar.

Qué viaje.

“Lo mantendré hasta que haga mi debut en las Grandes Ligas e incluso entonces, hace que este juego sea mucho más fácil ahora”, dijo Barriera en una entrevista. “De hecho, estoy agradecido de que todos esos equipos me hayan dejado pasar porque voy a usar eso y trabajaré para mejorar y convertirme en el mejor jugador que pueda ser”.

Esa mezcla de la confianza y la competitividad dieron una buena primera impresión y, en combinación con su atletismo, la recta de mediados de los 90, más el control deslizante, el cambio y la bola rompiente, ayudaron a enganchar a los Azulejos.

Su habilidad -set marca muchas de las casillas que buscan en los lanzadores, incluso si «existe un mayor riesgo cuando seleccionas a un lanzador de escuela secundaria en esa área», dijo el director de cazatalentos amateur Shane Farrell. “Alguien como Brandon, con su combinación de lanzamientos, estamos entusiasmados con la calidad de las cosas que traerá al campo”. Los Azulejos no pudieron concentrarse en un par de jugadores, sino que crearon un grupo de opciones que sintieron que estarían disponibles en ese rango. Una gran sorpresa al comienzo del draft: los Texas Rangers que eligieron al derecho Kumar Rocker en el tercer lugar, tuvo un efecto de goteo que condujo a varios otros cambios.

A medida que se desarrollaban las maquinaciones afuera, Barriera esperó y esperó – “no es una gran sensación simplemente estar ahí sentado”, dijo – y una vez que dijeron su nombre, hubo “mucho alivio en mis hombros. Esa fue la parte difícil. Ahora viene la parte fácil. Puedo ir a jugar béisbol.”

Los Blue Jays fueron un lugar de aterrizaje inesperado, pero también fueron bienvenidos.

Barriera, identificado por el cazatalentos de área Adrian Casanova, está comprometido con Vanderbilt, pero el valor asignado de la selección No. 23 es de $3,075,300. En la segunda ronda, en el No. 60 en general, sacaron al campocorto Josh Kasevich de Oregon, en el No. 77 seleccionaron al ambidiestro jugador de cuadro Tucker Toman de Hammond High School en Columbia, Carolina del Sur, antes de agarrar a Cade Doughty, un segunda base. del estado de Luisiana una selección más tarde.

Los Azulejos tendrán un bono de firma total de $ 8,367,700 para trabajar, impulsado casi $ 1.7 millones por las selecciones compensatorias en los números 77-78 para el salidas de Marcus Semien y Robbie Ray.

“Sentimos que estamos en un buen lugar”, dijo Farrell sobre la contratación de las cuatro selecciones. «No prevemos mucha dificultad para hacer las cosas tal como están ahora». Los Azulejos debían “administrar nuestra asignación de bonificación de una manera que nos permitiera adquirir dos bateadores en los que creemos y algo positivo al adquirir dos jugadores de secundaria hoy también”, dijo Farrell.

Kasevich, reclutado por el cazatalentos de área Ryan Fox, es un bateador de alto contacto, gran base por bolas y bajo ponche con la oportunidad de permanecer en el medio.

Toman, seleccionado por Mike Tidick, es el gran swing aquí, alguien que Baseball America describió como «uno de los mejores jugadores de secundaria de la clase», pero también como un «defensor marginal».

Doughty, explorado por Chris Curtis, mostró mayor poder esta temporada, conduciendo pelotas a los huecos «con velocidades de salida más altas que las vistas antes», según Baseball America.

“Adquirimos tres di diferentes tipos de bateadores”, dijo Farrell. “Josh, muy orientado al contacto. Creemos que Tucker tiene cierto potencial de poder y Cade es simplemente un buen bateador por derecho propio. Estamos entusiasmados con los tres.”

Barriera nació en Nueva York y creció como fanático de los Yankees hipnotizado por el zurdo Andy Pettitte, pero se mudó a Florida cuando tenía nueve años. A los 11 años, se unió a la Academia de Béisbol Cannons, donde el director Nick James trabajó con él en su lanzamiento y lo entrenó en la bola de viaje.

Su vínculo es tal que él estaba con Barriera y su familia en el borrador y elogió a la persona tanto como a las «buenas cosas».

«La mayor parte de este año tuvo 94-97, hasta 99 algunas veces. Control deslizante de potencia real. Lo tuvimos a más de 3000 RPM varias veces esta primavera en el entrenamiento. Buena bola rompiente, forma 11-5 en eso. Su mejor lanzamiento puede ser su cambio”, dijo James. “Pero lo que la gente descubrirá que les encanta de Brandon en Toronto es lo gran compañero que es. Dondequiera que ha estado, es un tipo que prioriza el equipo, es un tipo que prioriza el programa, quiere hacer lo que sea necesario para ganar y celebra a sus compañeros de equipo tanto como disfruta de su propio éxito”.

De esa manera, encajará perfectamente en la cultura que los Azulejos están tratando de mantener, con la oportunidad de impulsar el cuadro de brazos jóvenes que tiene el equipo en doble-A New Hampshire y single-A Vancouver.

Al igual que Ricky Tiedemann, quien se ha convertido en el mejor prospecto de pitcheo del club, Barriera se siente cómodo lanzando cualquiera de sus lanzamientos en cualquier momento, con una mentalidad de “bulldog al ataque” en el montículo.

“No voy a quitar nada solo porque eres el bateador del noveno hoyo, o si estás 0-de-3 con tres ponches, todavía voy a ir a ti de la misma manera”, dijo. “Al final del día, en cierto modo, quiero hacer que los bateadores se vean tontos. Esa es más o menos mi mentalidad allá afuera”.

Mientras que Barriera se centró en Pettitte cuando era joven, en los últimos años se ha centrado más en Luis Severino, el diestro eléctrico que “ no es el tipo más grande en el campo, pero juega en grande, sus cosas juegan en grande, y sale con mucha emoción y juega con mucha energía”.

Eso La admiración por Severino y los Yankees tendrá que cambiar, algo que se le impuso mientras lucía una nueva camiseta blanca de los Blue Jays sobre su traje y una gorra azul en la cabeza.

“Oh sí”, dijo Barriera. «Soy 100 por ciento Blue Jays ahora».