Con un mes restante en la temporada regular, ya parecía que Dallas Mavericks y Utah Jazz se enfrentarían en la primera ronda cuando los dos equipos oscilaron entre los lugares No. 4 y 5 en la Conferencia Oeste por un buen rato. Dallas finalmente superó a Utah, ya que el receso posterior al Juego de Estrellas de Luka Doncic lo lanzó a la conversación de MVP.

Hasta el último día de la temporada regular, esta serie tenía las características de ser realmente emocionante. una. Pero luego Doncic sufrió un esguince en la pantorrilla en la competencia final de Dallas, y su estado para la primera ronda sigue siendo turbio. Los Mavericks no lo han descartado oficialmente y solo han dicho que tiene una distensión en la pantorrilla después de someterse a una resonancia magnética. Pero la situación de lesión de Doncic amortigua automáticamente esta serie en el futuro. Eso no significa que Dallas pueda descartarse automáticamente, pero le quita algo de diversión a esta serie.

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Utah intentará aprovechar lo que podría ser un roster debilitado de Dallas, y los Mavericks intentarán mantenerse a flote con tipos como Jalen Brunson y Spencer Dinwiddie lidera el camino si Doncic está fuera.

Antes del Juego 1 el sábado, aquí está todo lo que necesita saber sobre este enfrentamiento de primera ronda.

(4) Dallas Mavericks vs. (5) Utah Jazz

Todos los horarios del Este Juego 1: Jazz 99, Mavericks 93

  • Juego 2:
  • Mavericks 110, Jazz 104

      Juego 3: Mavericks 126, Jazz 118 Juego 4: Jazz 100, Mavericks 99 Juego 5: Mavericks 102, Jazz 77

    • Juego 6: Mavericks 98, Jazz 96
    • 1. La salud de Doncic

      Esta será la historia más importante que se verá en el transcurso de esta serie. El último informe sugiere que Doncic podría perderse al menos el primer juego de esta serie, y potencialmente incluso el segundo también. El entrenador en jefe Jason Kidd dijo el martes que Doncic ha estado de «buen ánimo», y el guardia Brunson dijo que es «muy optimista» de que Doncic juegue en el Juego 1. Sin embargo, tan optimista como sea Brunson, esto se reducirá a cómo Doncic está el ternero está respondiendo al tratamiento que está recibiendo.

      Lo peor que pueden hacer los Mavericks y Doncic es apresurar su regreso y arriesgarse a sufrir más lesiones. Pero está claro que los Mavs solo llegarán tan lejos como Doncic pueda llevarlos. No ha habido un jugador en la liga que haya sido más importante para su equipo que Doncic desde que ingresó a la liga. El escolta de 22 años ocupó el primer lugar en porcentaje de uso en la NBA desde que fue reclutado en el tercer puesto general en 2018. Cuando no está acumulando más de 28 puntos por noche, lo está logrando de manera única. pases a compañeros abiertos en el córner. Sin Doncic orquestando la ofensiva y explotando la defensa en cualquier oportunidad que tenga, les quita la mayor ventaja que tienen los Mavericks en esta serie.

      Con su estatus en el aire, Dallas recurrirá a Brunson y Dinwiddie para llenar sus zapatos grandes. Ambos jugadores han sido parte integral del éxito de los Mavericks esta temporada, pero a pesar de lo buenos que han sido, no brindan todo lo que Doncic puede ofrecer. Aún así, si Brunson y Dinwiddie pueden sumar puntos constantemente, y si tipos como Dorian Finney-Smith y Reggie Bullock pueden derribar sus triples cuando reciben miradas abiertas, todavía tienen una buena oportunidad en esta serie.

      2. Utah apagando el ruido

      Los playoffs ofrecen a cada equipo la oportunidad de un nuevo comienzo, y tal vez no haya un equipo en este campo que podría usar uno más que el Jazz. Solo en los últimos dos meses, el Jazz ha lidiado con los informes de que sus dos estrellas, Donovan Mitchell y Rudy Gobert, no se llevan bien. Ha habido largas conferencias de prensa del entrenador en jefe Quin Snyder minimizando los problemas percibidos del equipo, y está el problema evidente de que Utah ocupa el puesto 20 en la liga en porcentaje de victorias cruciales (.438), lo que le ha costado al Jazz varios juegos en la recta final y parte de la razón por la cual los Mavericks tienen la ventaja de jugar en casa sobre ellos.

      Teniendo una visión aún más amplia de la situación de Utah, las últimas dos apariciones en la postemporada terminaron de manera bastante decepcionante. Hubo un colapso en 2020, cuando el Jazz tuvo una ventaja de 3-1 en la serie ante los Denver Nuggets solo para perder los siguientes tres juegos y ser eliminado. Luego estuvo la temporada pasada, cuando Utah ingresó a los playoffs con el mejor récord de la liga solo para perder en seis juegos en la segunda ronda ante un equipo de los Clippers que no contó con Kawhi Leonard en los últimos dos juegos de la serie. Con los rumores que circulan sobre la posibilidad de que Snyder busque otros trabajos como entrenador y los rumores comerciales centrados en Gobert, es seguro decir que esta es una postemporada crucial para el Jazz.

      Utah tiene las piezas necesarias para hacer una carrera, ya que Mitchell está teniendo otra temporada impresionante que no ha sido reconocida tanto como probablemente debería. Gobert es nuevamente un contendiente legítimo para ganar el premio al Jugador Defensivo del Año, y Bojan Bogdanovic y Mike Conley han brindado suficiente producción consistente en la ofensiva para hacer del Jazz un equipo difícil de vencer. Utah también posee la ofensiva mejor clasificada de la liga, por lo que puede construir una ventaja rápidamente contra defensas más débiles. Pero el Jazz es vulnerable a las ventajas perdidas, y aunque Doncic puede no estar disponible durante la duración de esta serie, no pueden darse el lujo de sentirse cómodos contra un equipo de Mavericks que puede defender a toda máquina y obligar a su oponente a cometer errores por descuido.

      Hay un camino para que el Jazz gane esta serie, pero hemos visto antes que pueden interponerse en su propio camino y desmoronarse bajo presión. Habrá que ver si pueden dejar atrás todos los altibajos de la temporada regular y aprovechar un equipo de Dallas que podría quedarse sin su mejor jugador.

      3. Ajustes, alineaciones y estrategia

      Debido a la incertidumbre que rodea el estatus de Doncic, esta serie se va a convertir en un juego de ajedrez para ambos bandos. Si Doncic está fuera para el Juego 1 y más allá, Kidd tendrá que modificar un poco su estrategia contra el Jazz. Doncic maneja muchos juegos de pick-and-roll con el elástico alero Dwight Powell, y ha sido increíblemente exitoso para los Mavericks esta temporada. Pero eso podría verse disminuido si se descarta a Doncic.

      También está la ventaja de tamaño que presenta el Jazz frente a los Mavericks. Utah puede optar por involucrar a Gobert mucho más en la ofensiva, ya que Dallas realmente no tiene a nadie que pueda competir bien con él desde una perspectiva de tamaño. Maxi Kleber y Powell harán todo lo posible, pero puede obligar a Kidd a ser creativo si Gobert se lanza a anotar.

      Hablando de Gobert, un tema común que hemos visto en las últimas dos postemporadas es que los equipos aprovechan la cobertura de caída de Utah con el francés. En enfrentamientos contra el Jazz durante la temporada regular, Doncic trató activamente de sacar a Gobert de los cambios con resultados variados. Es probable que veamos a Dallas intentar hacer lo mismo con Gobert si Doncic está saludable, y si los Mavs logran neutralizar la protección del aro de Gobert alejándolo de la red y obligándolo a defender en el perímetro, se llamará. para ajustes del lado de Utah también.