Tras sumar a Jadon Sancho y Raphael Varane a una plantilla que terminó segundo en la Premier League y llegó a la final de la Europa League, las expectativas son aún más altas de lo habitual en el Manchester United. Pero, ¿puede Ole Gunnar Solskjaer traer los cubiertos, tal vez incluso un primer título de liga después de Sir Alex Ferguson, a Old Trafford?

El título está a solo un DM de distancia

Quizás más que cualquiera de los seis grandes (con la posible excepción del Chelsea), el Manchester United El negocio de transferencias en lo que va de verano parece haberlos subido de nivel. Desde probables contendientes entre los cuatro primeros hasta lo más cercano a un bloqueo para la clasificación de la Liga de Campeones como uno podría predecir en este país. Una actualización junto a Harry Maguire parecía ser un movimiento astuto cuando la campaña llegaba a su fin; No había mejor opción en el mercado que Varane.

Lo mismo era enfáticamente cierto de Sancho, ya uno de los mejores derechistas del mundo a sus 21 años. Si ese flanco a veces parecía una ocurrencia tardía para el sesgo izquierdo de Solskjaer la temporada pasada, un vertedero para los delanteros reutilizados y el fuera de forma Mason Greenwood. Cuando llegue la nueva temporada, el United puede atacarte con Luke Shaw y Paul Pogba (o Marcus Rashford cuando haya regresado de una cirugía de hombro) en un lado con su hombre de $ 100 millones. Es el tipo de ataque que puedes ver ganando títulos. Su defensa no parece menos impresionante.

Si hay algo que te impide creer seriamente en su candidatura al título, podría ser lo que sucede en la sala de máquinas. Scott McTominay y Fred son buenos jugadores, el mismo tipo de jugadores también, pero si son la base de tu juego de ataque y el escudo de tu defensa, entonces puede haber momentos en los que estén expuestos. Tampoco es una presencia defensiva tremendamente convincente, la temporada pasada tuvieron tasas de éxito de tackle del 27,7 por ciento en el caso del brasileño y del 37,5 por ciento para el internacional escocés.

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Según las métricas de Opta por 90 minutos, Fred y McTominay clasifican: 57 y 150 en intercepciones, 36 y 111 en tacleadas totales, 264 y 92 en duelo tasa de éxito, 11 y 76 para recuperar la posesión. Ninguno de los dos superó el top 50 de fbref en cuanto a porcentaje de presión exitoso.

Esos números no se comparan exactamente favorablemente con Wilfred Ndidi o Declan Rice, este último un jugador en el que United tiene un interés firme sin estar dispuesto a igualar el precio de £ 100 millones de West Ham, y lo mismo Podría decirse de la capacidad de ambos jugadores para hacer avanzar la pelota, donde Fred es bastante decente para mover la pelota hasta el último tercio, pero no tan excelente para mitigar sus debilidades defensivas si no está al lado de un ganador natural.

Esto se vuelve aún más urgente si Solskjaer se apega al 4-3-3 que ha utilizado en la pretemporada. Ya sea Nemanja Matic, Fred o McTominay, no hay una opción convincente para dejarse caer en el espacio entre los dos centrales. Por ahora, el mediocampo del United es bueno sin ser grandioso. Una pizca de polvo de estrellas en esa sala de máquinas y no necesitarías mucho convencimiento para etiquetarlos como un serio contendiente por el título.

Sancho gana Jugador del Año

Tanto si United gana la liga como si no, espere que Sancho sea una de sus estrellas desde principios de temporada. El tiempo de adaptación debe ser un requisito previo para que un jugador ingrese a una nueva liga, pero sospecha que necesitará menos tiempo que la mayoría. Por un lado, la mayor parte de su educación futbolística se produjo en este país, primero con Watford y luego con el Manchester City.

Su paso por el Borussia Dortmund dejó en claro lo que el City sabía desde el principio, que se trataba de un talento de rara calidad. En 137 partidos con el BVB, registró 50 goles y 64 asistencias. En las cinco mejores ligas de Europa, solo Thomas Muller, Kevin De Bruyne y Lionel Messi mejoraron sus 27 asistencias en las últimas dos temporadas, y en la mejor de sus temporadas hasta ahora (2019-20), promedió 1.26 acciones de creación de goles por cada 90. minutos, un regreso mejorado solo por Riyad Mahrez. En casi todas las categorías estadísticas durante los últimos años, se ha clasificado entre los mejores jugadores de Europa.

Puede que no iguale ese tipo de rendimiento en la Premier League, aunque sería justo cuestionar cuán grande es el abismo entre un equipo de la mitad de la tabla en Inglaterra y Alemania, pero incluso obtener cerca de eso sin duda lo colocaría entre los máximos goleadores de la liga.

Puede haber pocas habilidades tan ideales para el sentido de identidad del Manchester United como Sancho: un extremo directo e intrépido que siempre juega con la delantera, tiene buen ojo para el gol o la asistencia y está bendecido con un ritmo vertiginoso. Sería exigirle unos estándares increíblemente altos pedirle que sea tan bueno como algunos de los grandes hombres del pasado de este club (George Best, Ryan Giggs o Cristiano Ronaldo, por ejemplo), pero lo que se puede decir es que se siente como un encaje natural en ese linaje. No tiene el mismo nivel, pero solo tiene 21 años. Hay espacio para que se desarrolle aún más, para estar a la altura de los elevados niveles que alcanzaron sus predecesores.

Si se acerca, no duden ni por un momento que se encontrará a la vanguardia de la carrera por premios individuales donde la actuación objetiva se entremezcla invariablemente con la narrativa. Una gran temporada de Sancho y una gran temporada del United parece eminentemente plausible y es casi seguro que lo verán coronado de premios.

El problema de la jugada a balón parado se calma

Si hubo un motivo de frustración en la defensa del Manchester United la temporada pasada, cuyos 44 goles encajados fueron 12 más que campeones City, fue la cantidad de goles que se sintieron como que podrían haberse manejado fácilmente, sobre todo a balón parado. Solo el Leeds United dejó entrar más que los 14 de los Diablos Rojos desde balones muertos, lo que significa que casi un tercio de los goles que dejaron llegaron cuando tuvieron la oportunidad de organizar su defensa.

Hay razones para pensar que esos problemas se aliviarán el próximo año. Después de que todos esos 14 goles a balón parado vinieron de tiros por valor de 8,92 goles esperados (xG), un recuento que está muerto en el medio entre los equipos de la Premier League. Los oponentes anotaron mucho más que el valor de las oportunidades que tuvieron con muchos de esos goles que concedieron en el rango de 0.08 a 0.15xG, permitieron seis tiros relativamente razonables desde jugadas a balón parado con un valor de más de 0.25xG.

Luego están los cambios de personal. Para empezar, agregar a Varane significa una cabeza más firme en la parte de atrás, incluso si a corto plazo necesitará tiempo para familiarizarse con sus nuevos compañeros de equipo. Más crucial podría ser Eric Ramsay, el entrenador extremadamente bien considerado que se unió a ellos desde la configuración juvenil del Chelsea con un cometido específico para mejorar al United en las jugadas a balón parado. Es probable que busque adaptar un sistema que parecía oscilar entre el marcado zonal y el hombre en una base de juego por juego y que incluso los habituales como Maguire no siempre parecían comprender.

Los entrenadores a balón parado funcionan. Tomemos el Arsenal, por ejemplo: una vez que fue el hazmerreír por cómo lidiaron con los balones muertos, recortaron 10 goles del número que dejaron entrar después de la llegada de Andreas Georgson, cayendo de 15 en 2019-20 (el 18 mejor récord en la máxima categoría) a cinco líderes de la liga en 2020-21 con el oponente xG de bolas muertas pasando de 13.77 a 7.11. Tal mejora no debería ser realmente una sorpresa, lógicamente tener una mente cuyo único objetivo es defender y atacar los planes cuando la pelota se apaga debería significar que recibe un nivel de concentración e imaginación que puede traer una mejora rápida.

Predicciones audaces

  • Final de la Premier League: 3 °
  • Máximo goleador: Bruno Fernandes
  • Jugador de la temporada: Jadon Sancho
  • Algo inesperado: Paul Pogba firma un nuevo contrato pero solo una breve extensión de alrededor de dos años