Los Tampa Bay Lightning están a cuatro victorias de consolidarse como una de las dinastías más grandes en la historia de la NHL. Vencer a Colorado Avalanche para ganar su tercera Copa Stanley consecutiva será uno de los mayores desafíos a los que se han enfrentado los Lightning en esta racha histórica, pero si pueden lograrlo, habrán logrado algo que pocos creían posible en la era moderna del deporte.

A lo largo de la historia de la NHL, tres franquicias se han combinado para ganar al menos tres campeonatos consecutivos de la Copa Stanley solo cinco veces. Los Toronto Maple Leafs y los Montreal Canadiens lo han hecho dos veces, y los New York Islanders lo han hecho una vez.

  • Toronto Maple Leafs, 1947-1949
  • Canadienses de Montreal, 1956-1960
  • Hojas de arce de Toronto, 1962-1964
  • Canadienses de Montreal, 1976-1979
  • Isleños de Nueva York, 1980-1983

Como puede ver, si los Lightning ganan esta serie contra los Avs, estarán en un aire enrarecido. Pero Tampa habrá logrado esa hazaña en circunstancias muy diferentes, y posiblemente más difíciles, que los equipos anteriores.

La NHL ha cambiado mucho desde que Maple Leafs, Canadiens e Islanders continuaron. sus carreras dinásticas.

Para empezar, no hubo tope salarial para ninguna de esas dinastías pasadas, lo que facilitó mucho la retención de jugadores clave durante casi una década o la totalidad de sus carreras. Esas franquicias nunca tuvieron que tomar decisiones financieras difíciles después de una o dos Copas Stanley debido a problemas con el tope salarial.

Luego, debe considerar cómo se veía la liga en sí misma para esas carreras.

De 1942 a 1967, solo había seis equipos en la NHL. Los playoffs consistieron en dos rondas: una semifinal y la final de la Copa Stanley. En 1974, la NHL se expandió a 18 equipos, y los Islanders ingresaron en 1972. Para cuando las Isles comenzaron su carrera, la liga tenía un total de 21 equipos.

Ahora considere el hecho de que ha ha habido un tope salarial estricto desde la temporada 2005-2006, y que Tampa Bay ha tenido que pasar por dos drafts de expansión en los últimos años con la NHL creciendo a su tamaño actual de 32 equipos.

La combinación del tope salarial y la expansión ha hecho que ganar varias Copas Stanley seguidas sea extremadamente difícil. El único otro equipo que logró esa hazaña en la era del tope fueron los Pittsburgh Penguins en 2016 y 2017. En su búsqueda por un tercer título consecutivo, los Penguins cayeron ante los Washington Capitals en la segunda ronda.

Agregue las restricciones financieras actuales en Lightning debido a la pandemia de COVID-19, y lo que han hecho solo se vuelve aún más increíble. El tope salarial de la NHL se ha mantenido estable en $ 81,5 millones durante las últimas tres temporadas, pero Tampa ha sido capaz de ser creativo para presentar un equipo de calibre de campeonato una vez más.

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Imágenes falsas

En 2020-21, Tampa usó la reserva de lesionados a largo plazo cuando Nikita Kucherov se perdió la temporada regular debido a una lesión. Eso permitió a los Bolts gastar hasta el tope y al mismo tiempo recuperar a Kucherov para esa carrera de playoffs. Esta última temporada baja, Tampa perdió toda su tercera línea de Yanni Gourde, Blake Coleman y Barclay Goodrow. Esos tres muchachos fueron parte integral de la segunda Copa Stanley del equipo.

Pero el gerente general Julien BriseBois encontró maneras de reemplazarlos. Corey Perry firmó un contrato barato de un año, la selección de cuarta ronda Ross Colton se ha convertido en una pieza fuerte y profunda y tanto Brandon Hagel como Nick Paul fueron adiciones inteligentes a mitad de temporada a través de intercambio.

Nuevamente este año, Lighting usó magia para evitar problemas con el tope salarial. Antes de la temporada, cambiaron a Tyler Johnson y su tope de $ 5 millones a los Blackhawks mientras adquirían a Brent Seabrook, quien fue colocado rápidamente en LTIR. Eso le dio al equipo el respiro necesario para hacer algunas de esas adiciones clave.

Para ser claros, no se trata de disminuir los logros de esos otros equipos que vinieron antes de Tampa. Ganar una Copa Stanley es difícil. Ganar tres o más seguidos es una hazaña hercúlea. Los Maple Leafs, Canadiens e Islanders hicieron algo que vivirá en la historia de la NHL para siempre. Solo quiero poner en contexto exactamente lo especial que ha sido esta carrera para Lightning.

Tampa Bay todavía necesita esas cuatro victorias para culminar realmente esta dinastía, pero independientemente de lo que suceda contra Avalanche, la franquicia ha creado un punto de referencia que todas las demás franquicias están tratando de alcanzar.