Atlanta Falcons v Carolina Panthers
Grant Halverson / Getty Images

Los Atlanta Falcons se tomaron en serio la idea de montar con Marcus Mariota, sin importar el rendimiento o las circunstancias. A pesar de las dificultades de Mariota en la derrota del jueves por la noche 25-15 ante los Carolina Panthers, el entrenador en jefe Arthur Smith nunca consideró cambiar a Mariota por el novato Desmond Ridder. «No», dijo Smith después de la derrota ante los reporteros, a través de los Falcons. «Tenemos que proteger mejor. Tenemos que correr mejor. No se trata solo del juego del mariscal de campo».

Mariota completó 19 de 30 pases para 186 yardas con dos touchdowns y una intercepción en la derrota, terminando con un índice de pasador de 89.0. Acertó solo 8 de 14 pases para 63 yardas en la primera mitad con una intercepción (índice de 39.7) mientras Atlanta perdía 13-3 en el medio tiempo. Mariota ha completado solo el 61.9% de sus pases para 1,747 yardas con 12 touchdowns y siete intercepciones en 10 juegos (89.9 de calificación). Está en el puesto 27 en la liga en índice de pases completos, pero en el puesto 15 en índice de pasador. Si bien Mariota no ha sido malo, no ha demostrado que puede ser el largo- término respuesta en Atlanta. Ridder tuvo una pretemporada impresionante para los Falcons, ya que el novato completó el 60,8 % de sus pases para 431 yardas con tres touchdowns y dos intercepciones (índice de 87,7). Todavía tiene que jugar un complemento en la temporada regular. Smith lo dejó claro desde el comienzo de la temporada no iría a Ridder si Mariota tuviera problemas. Ha sido un hombre de palabra hasta ahora.