| 12 de agosto de 2022, 9:59 a.m.

MINNEAPOLIS — Los fanáticos de los Toronto Blue Jays nunca llegaron a conocer a Anthony Bass. Cuando lanzó para el club en 2020, jugaba sus partidos en el Sahlen Field de Buffalo. Bass fue un contribuyente clave para el bullpen de ese equipo de playoffs, ponchando al 21 por ciento de los bateadores que enfrentó mientras lanzaba con una efectividad de 3.51 en un papel de gran influencia. Probablemente hubiera sido un tipo popular en el Rogers Centre. Nunca pisó su montículo.

Pero sabe cómo se siente el edificio cuando los Blue Jays están rodando. La última vez que Bass estuvo en Toronto para un juego significativo fue hace siete años, en 2015, en la noche que todos recuerdan. Bass lanzó para los Texas Rangers ese año y estaba sentado en el bullpen de visitantes, sintiendo los cimientos del estadio temblar a su alrededor, cuando José Bautista llevó a Sam Dyson al segundo piso.

“Oh , es eléctrico”, dice Bass. “Sé que es una base de fans muy apasionada, así que tengo muchas ganas de lanzar allí. Solo quiero seguir poniendo ceros y darle a este equipo la oportunidad de profundizar en la postemporada. Porque sé que el país tiene muchas ganas de ver un campeonato. Y eso es por lo que todos estamos luchando. Y tengo muchas ganas de jugar frente a 40,000 personas que vienen al estadio todas las noches”.

Bass tendrá su primera oportunidad el viernes, ya que Los Blue Jays regresan a casa por primera vez en 12 días como un equipo muy diferente. El bajista y lanzador de sinker Zach Pop se agregaron al bullpen del club de los Miami Marlins en la fecha límite de cambios de la semana pasada, al igual que el jugador utilitario que hace un poco de todo Whit Merrifield y el versátil alero Mitch White.

Los cuatro ayudan a levantar el piso de Toronto cuando entra en la recta final hacia la postemporada, pero es probable que ninguno herede tanta carga como Bass, quien inmediatamente asume un papel de gran influencia en un bullpen. corto en opciones dominantes de juego tardío.

No hay forma de evitarlo. Durante el resto del mes, y hasta septiembre y octubre, Bass estará en el montículo en el Rogers Center en algunas situaciones excepcionalmente de alta presión. Y su éxito o fracaso en esos lugares tendrá mucho que ver con lo lejos que llegue esta temporada de los Azulejos.

Por supuesto, los Azulejos adquirieron a Bass debido a lo bien que está manejó esas situaciones esta temporada. El jugador de 34 años lanzó con una efectividad de 1.41 y un FIP de 2.06 en sus primeras 45 apariciones de 2022 con los Miami Marlins, ambas marcas entre los 10 primeros en la MLB. Y se lució en situaciones difíciles, registrando una tasa de ponches del 27.4 por ciento mientras mantenía a los oponentes en una línea de .193/.239/.266 en 117 apariciones en el plato definidas como media o alta influencia por FanGraphs.

Bass lo ha hecho con un enfoque pesado que es esencialmente el inverso de cómo lanzaba cuando estaba con los Blue Jays en 2020. En ese entonces, Bass se apoyó en su hundimiento de mediados de los 90 el 53 por ciento de en ese momento, mezclando controles deslizantes a un ritmo del 39 por ciento. Ahora, tiene un 56 por ciento de sliders, un 30 por ciento de hundidores.

“Anthony Bass 2.0”, dice. “Diría que estoy lanzando más strikes que en el ’20. También estoy poniendo la pelota en mejores partes de la zona de strike. Solo confío en mí mismo cuando estoy en el montículo. Esas dos cosas, en realidad: lanzar más strikes y colocarlos en mejores áreas de la zona de strike. Realmente me ha permitido llevar mi juego a un nivel diferente”.

Pero va más allá de eso. En 2018, después de un breve período de confianza en Japón, Bass firmó un contrato de ligas menores con los Cachorros de Chicago y se presentó a los entrenamientos de primavera para competir por un puesto. Durante la reunión de admisión de Bass, el gerente general de los Cachorros, Theo Epstein, le dijo que no estaba lanzando su mejor lanzamiento lo suficiente.

“Dije, ‘¿Cuál es mi mejor lanzamiento?’”, recuerda Bass. “Y me dijo que era mi control deslizante”.

La historia se confirma. Durante las 131 apariciones en la MLB que Bass hizo entre 2011 y 2017, los bateadores rivales registraron un promedio de bateo de .319 y una wOBA de .389 contra su bola rápida de cuatro costuras. Batearon .288 con un wOBA de .309 contra su sinker. Pero sólo batearon para .177 con un wOBA de .228 con su slider.

El problema era que Bass no confiaba lo suficiente en el lanzamiento como para lanzarlo con más frecuencia. Incluso después de que Epstein presentara su caso, Bass lanzó su control deslizante solo el 29 por ciento de las veces durante las 16 apariciones en las grandes ligas que hizo en 2018. Pero a medida que continuó haciendo paradas en la liga en temporadas posteriores, a través de Seattle y Toronto a Miami , siguió aumentando progresivamente su uso. Hasta esta temporada, cuando lo ha presentado un 57 por ciento de las veces, el máximo de su carrera. Se imagina que incluso podría querer acercarlo a 60.

“Obviamente, he tenido éxito al hacerlo”, dice Bass. «Asi que, estaba en algo”.

Por supuesto, Bass liberando su potencial a mediados de los 30 no fue tan simple como voltear el uso de su plomada y control deslizante. Hacer un túnel entre esos dos lanzamientos también es fundamental. Quiere iniciarlos en el mismo carril en la zona, dejando que el espejo gire en los lanzamientos para ayudar a llevar el sinker al lado del brazo y el control deslizante al lado del guante.

Aquí hay un ejemplo de un ponche reciente de Oneil Cruz. Después de tomar la delantera con un control deslizante bien ubicado, Bass incitó al campocorto de los Piratas a perseguir un sinker que parecía idéntico en su mano pero disparó en la dirección opuesta a medida que se acercaba al plato. Adelante 0-2, Bass tenía varias opciones para elegir y optó por terminar la aparición en el plato rápidamente con otro control deslizante debajo de la zona:

Y aquí están los dos primeros lanzamientos de la aparición en el plato, ralentizados y superpuestos, que prepararon todo:

Esos dos lanzamientos pueden ser bastante devastadores por sí solos, pero Bass alcanzó otro nivel en Miami cuando comenzó a incorporar rectas de cuatro costuras más elevadas. Es un lanzamiento que lanza solo el 10 por ciento del tiempo. Pero, al igual que con su sinker, hace un buen túnel en su control deslizante cuando está ocultando lanzamientos de manera efectiva. Y ayuda a ajustar la vista de un bateador para que no pueda enfocarse en lo que Bass está tratando de hacerle en la parte inferior de la zona.

Esto es lo que parece. Detrás en la cuenta, 1-0, contra CJ Cron este junio, Bass conecta un calentador a la altura de la zona antes de atacar el fondo con un control deslizante para obtener un soplo. A partir de ahí, tiene opciones. Pero el control deslizante ya funcionó una vez, entonces, ¿por qué no volver a él, esta vez solo un poco fuera del plato donde Cron ni siquiera puede tocarlo?

Y aquí, ralentizados y superpuestos, están los primeros dos lanzamientos de la aparición en el plato, en los que Bass hace un túnel con su deslizador en su cuatro costuras en el mismo carril, dejando que la acción natural en los lanzamientos lleve a este último a la parte superior de la zona y al primero a la parte inferior:

También funciona en la dirección opuesta. Aquí está Bass usando un ingenioso control deslizante justo en la parte inferior de la zona para configurar a Ketel Marte para que gire a través de un calentamiento de 95 mph:

Y los cuatro costuras elevados de Bass no Ni siquiera es necesario que haya huelgas para que sea eficaz. Esta vez va a fallar la zona con un lanzamiento hasta Curt Casali y aun así encontrará algún uso para ello, explotando las miras levantadas del receptor de los Giants con un control deslizante hacia abajo para ganar el ponche en el siguiente lanzamiento.

Así es como los tres lanzamientos de Bass funcionan juntos, dándole una variedad de secuencias que puede lanzar sobre los bateadores que solo lo verán una vez en una noche. . Imagina un triángulo en la zona de strike: eso es lo que Bass está tratando de crear. Cuatro costuras arriba en la parte superior, dos costuras abajo y al lado del brazo, deslizadores con el lado del guante hacia abajo.

«Su lanza todo el túnel extremadamente bien. La acción sobre ellos funciona en conjunto”, dice el entrenador de lanzadores de los Azulejos, Pete Walker. “Y tiene una muy buena idea de lo que está tratando de hacer. Tiene su enfoque contra diestros y zurdos, y lo ajustará de acuerdo con el bateador. Realmente, acaba de encontrar lo que es exitoso para él. Y está corriendo con eso.”

Ciertamente a Bass le tomó un tiempo darse cuenta de todo eso. Es un lanzador completamente diferente de lo que era cuando fue reclutado hace 15 años. Diferente a cuando hizo su debut en la MLB en 2011; diferente al de 2016 cuando fue a Japón en busca de la confianza perdida; diferente que en 2018 cuando Epstein le preguntó por qué no estaba lanzando su mejor lanzamiento.

Y Bass es un tipo diferente ahora que en 2020 cuando los fanáticos de los Blue Jays lo vieron por última vez. consecuentemente. Resulta que el equipo de los Azulejos al que regresó también es un poco diferente.

“Sí, he guardado con ellos aquí y allá”, dice Bass. “Los he visto desarrollarse y crecer. Y supe que cuando me fui en 2020, pensé: ‘Este será un equipo al que no quiero enfrentarme si soy la oposición’. Así que me alegro de estar de vuelta.”