Antes del US Open, la leyenda del tenis estadounidense Andy Roddick habló sobre las jóvenes estrellas del tenis estadounidense que fácilmente podrían convertirse en «el próximo Andy Roddick».

Desde 2003, una sequía en los campeonatos principales para hombres estadounidenses ha dejado a los fanáticos del tenis preguntándose: ¿dónde está el próximo Andy Roddick?

Rosecrans Baldwin exploró esta pregunta el pasado mes de septiembre en GQ Sports, hablando con estrellas estadounidenses de antaño para explorar qué sucedió desde que Roddick colgó la raqueta en 2012.

“Si miras a las generaciones anteriores, siempre ha habido un estadounidense en la cima absoluta del juego masculino”, dijo Todd Martin, el No. 4 del mundo en 1999, a Baldwin. “Ganamos tantos Slams, tantos títulos”, dijo Michael Chang. “No sé si tendremos otra generación como esa”.

Baldwin señaló que la primavera de 2021 marcó “la primera vez desde que la gira masculina comenzó su sistema de clasificación en 1973 que no había jugadores estadounidenses clasificados entre los 30 mejores jugadores del mundo”.

Las cosas son un poco diferentes este año. Taylor Fritz ocupa el puesto 12 del ranking mundial, mientras que Frances Tiafoe ocupa el puesto 26. Reilly Opelka ocupa el puesto 28.

Antes del US Open, el propio Andy Roddick pesó en la conversación, discutiendo la posibilidad de ver a alguien como Fritz, Tiafoe o Jenson Brooksby ganarlo todo en Flushing, Queens.

“Escucha: ya no quiero ser la respuesta a una pregunta de trivia”, dijo Roddick a FanSided. “Me encantaría que uno de estos muchachos saliera, y espero que puedan”.

Andy Roddick opina sobre “el próximo Andy Roddick ” debate

El primer jugador que Roddick nombró fue Taylor Fritz, lo cual no sorprende considerando su ranking y desempeño en el último año.

“Taylor Fritz ha estado jugando muy bien este año”, dijo Roddick. “Obviamente, venció a Rafa en la final de Indian Wells, pero más allá de ese resultado, ha estado jugando torneos de manera constante. Casi vence a Rafa nuevamente en Wimbledon en los cuartos, así que lo que pienso es: encuentra su ritmo, ya no tiene miedo de jugar esos partidos difíciles contra los mejores jugadores. Creo que él cree que puede vencerlos”.

“Será interesante ver cuándo sale el sorteo, cómo se desarrolla para él”, continuó Roddick. “Creo que su condición física es mejor de lo que solía ser. Gracias a él, creo que realmente perfeccionó su oficio durante el último año, mejoró diferentes cosas”.

Desafortunadamente, la curiosidad de Roddick al ver el sorteo de Fritz terminó siendo una premonición de la incertidumbre que finalmente enfrentó al aire libre. Fritz perdió en la primera ronda en una sorpresa ante su compatriota estadounidense Brandon Holt. Después de la derrota, Fritz admitió que se sintió tonto por creer que podría seguir los pasos de Roddick este año.

“Me siento como un idiota por pensar que podría ganar esto, ganar el US Open”, dijo Fritz después del partido. “No puedo salir y jugar un partido así. apesta Me siento horrible”.

Fritz sigue siendo un candidato viable para convertirse en el próximo Roddick, pero Roddick no había terminado con los nombres, y todavía hay estadounidenses compitiendo por el próximo título importante en el US Open de este año. Uno de ellos es Frances Tiafoe, quien jugará contra el No. 16 del mundo, Diego Schwartzman, el 3 de septiembre.

“Frances Tiafoe: en realidad lo vi en el vestíbulo del hotel. anoche, y siempre está lleno de energía”, dijo Roddick. “Siempre es genial verlo. Te gustaría verlo bajo las luces. Tiene el tipo de personalidad que se presta al tenis nocturno dramático en el US Open, así que esperas que tenga esa oportunidad”.

Tiafoe ha tenido esa oportunidad, y Roddick es perfecto -on: Tiafoe es eléctrica bajo las luces. Sus celebraciones entusiastas recuerdan la energía que Serena Williams ha aportado a sus partidos nocturnos en Arthur Ashe esta semana. Ver a Williams y Tiafoe continuar en el US Open es un placer para todos los fanáticos del tenis estadounidenses que esperan más títulos.

Pero hay otros estadounidenses más bajos en las clasificaciones mundiales que también tienen un oportunidad de convertirse en el próximo Andy Roddick. Jenson Brooksby, quien derrotó a Tiafoe hace varias semanas y se robó la celebración característica de Tiafoe, es alguien que Roddick cree que podría «mezclarlo» este septiembre.

«Jenson Brooksby llegó a la radar el año pasado, salió y le quitó un set a Novak de inmediato en un partido nocturno ”, señaló Roddick. «Ciertamente no tiene miedo de meterse allí y mezclarlo». para enfrentar al No. 4 del mundo Carlos Alcaraz el 3 de septiembre.

Roddick también nombró al prometedor Sebi Korda, quien perdió en su partido de primera ronda ante el No. 39 del mundo Nikoloz Basilashvili.

“Creo que, solo por volumen, tenemos muchos prospectos realmente buenos, quizás mejores de los que hemos tenido en mucho tiempo”, dijo Roddick. “Sebi Korda, otro que necesita estar en la conversación. Así que creo que hay algo de ventaja».

Aunque los estadounidenses ya han visto algunas derrotas en su propio territorio, todavía hay fuertes contendientes que luchan por ganar otro título importante para los Estados Unidos. Es un mundo drásticamente diferente al que una vez jugaron Pete Sampras, Michael Chang y Andre Agassi, y uno diferente al que vio Roddick en su década de dominio. Pero el mensaje de esperanza de Roddick, que el tenis masculino estadounidense está en alza, hace que la búsqueda del próximo Roddick sea estimulante.

Roddick no quiere ser la respuesta a una pregunta de trivia por más tiempo, que resume la novedad en la que se ha convertido en la cultura del tenis: el último gran hombre estadounidense en abrirse paso en la era de los Tres Grandes. Pero si Fritz puede vencer a Rafa y Brooksby puede ganarle un set a Novak, tal vez encontrar al próximo Andy Roddick no sea tan imposible después de todo.

Andy Roddick y La USTA está asociada con IBM, que ha estado implementando desarrollos en las poderosas capacidades analíticas de IBM Watson en la aplicación US Open. Roddick habló extensamente sobre lo que IBM Watson aporta al tenis en su entrevista exclusiva con FanSided.