La Conferencia Atlética Estadounidense anunció el jueves que seis nuevos programas se unirán a la liga, expandiéndola a 15 miembros en total con 14 socios de juego de fútbol. Charlotte, FAU, North Texas, Rice, UAB y UTSA, todos miembros actuales de Conference USA, enviaron solicitudes para unirse a la AAC que han sido aprobadas formalmente por los nueve programas restantes de la conferencia.

«En nombre de los presidentes de la Conferencia Atlética Estadounidense, espero años de competencia saludable con nuestros seis nuevos miembros», dijo Michael Fitts, presidente de Tulane y presidente de la Junta Directiva de AAC. «Estoy seguro de que no solo hemos agregado excelentes instituciones que comparten nuestra ambición colectiva de éxito nacional, sino que lo hemos hecho de una manera deliberada y sensata que contribuirá al futuro a largo plazo de la conferencia».

Aunque aún no se conoce una fecha de inicio formal para los seis nuevos programas, la esperanza es que todos comiencen a competir en la AAC al comienzo de la temporada 2023, dijeron las fuentes a Matt Norlander de CBS Sports.

«Hay un montón de partes móviles. Mucho tiene que ver con la salida de las tres escuelas», le dijo una fuente a Norlander.

Cincinnati , Houston y UCF dejarán la AAC para el Big 12 en una fecha aún por determinar. Mientras tanto, los 12 grandes no están seguros sobre el cronograma de salida de Texas y Oklahoma a la SEC, aunque la liga declaró públicamente que espera que esos equipos permanezcan en la conferencia durante sus mandatos completos hasta la temporada 2024

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Los movimientos de Cincinnati, Houston y UCF dieron inicio a un cambio de realineación importante dentro de las filas del Grupo de los Cinco. Según los informes, la AAC cortejó a cuatro escuelas de Mountain West, pero todas finalmente decidieron mantenerse firmes.

UAB y FAU han capturado los últimos cuatro campeonatos de la Conferencia de EE. UU., Mientras que UTSA ingresó al AP Top 25 por primera vez en la historia del programa en la Semana 8. El norte de Texas ganó nueve juegos en 2017 y 2018 , mientras que Rice ganó la conferencia en 2013. Charlotte solo comenzó en el fútbol FBS en 2015 y tiene un récord de 13-12 en tres temporadas con el entrenador Will Healy.

El movimiento de la AAC le da a la liga un punto de apoyo sólido en Texas con cuatro instituciones en el estado de la estrella solitaria: Rice, North Texas y UTSA uniéndose a SMU. La medida también duplica la expansión en los principales mercados. Los miembros de la expansión llevan la AAC a Charlotte, San Antonio, Birmingham y Houston. Mientras tanto, las escuelas existentes se ubican en Dallas, Memphis, Tulsa, Tampa y Nueva Orleans. Llegar a 14 equipos le da a la liga algo de amortiguación en caso de un realineamiento adicional.

«Queremos volver al 10 o al 12 «, Dijo el comisionado de la AAC, Mike Aresco, al Orlando Sentinel en septiembre. algunos buenos candidatos, y solo estamos tratando con candidatos que se han acercado a nosotros, que han expresado interés en nosotros. Está avanzando, y estoy razonablemente seguro de que vamos a terminar siendo una conferencia sólida y nuestro objetivo es ser aún más fuertes que antes «.

Perder sus tres principales instituciones por la Big 12 hace que sea poco probable que el nuevo AAC iguale los $ 7 millones que cada programa recibe anualmente por las tarifas de derechos de televisión a pesar de agregar seis nuevos miembros. Sin embargo, será un aumento significativo de los aproximadamente $ 500,000 pagados a los equipos de Conference USA, incluso si se les da una porción más pequeña del pastel de AAC que algunos de sus programas más destacados.

La AAC ha sido considerada la principal conferencia del Grupo de los Cinco durante toda la Fútbol universitario Era de los playoffs. Sin embargo, los 12 grandes se llevaron seis de los últimos siete campeones de la conferencia, lo que creó una oportunidad para que el resto del Grupo de los Cinco compita.

El Estado de Colorado y la Fuerza Aérea anteriormente rechazaron el interés de la AAC para permanecer en Mountain West. El MWC planea quedarse en 12 equipos y es posible que hayan asumido el mando como la principal conferencia general del Grupo de los Cinco.

The Sun Belt está en medio de explorando la expansión , dirigida a Southern Miss, Marshall y Old Dominion de Conference USA, junto con FCS James Madison. Sin embargo, Conference USA también ha apuntado a James Madison. Si los Dukes optan por unirse a C-USA, las fuentes le dicen a Dennis Dodd de CBS Sports que Marshall y Old Dominion probablemente se quedarían.

Esta amplia ronda de realineación fue iniciada por el impactante fútbol americano universitario de Texas y Oklahoma y anunciando movimientos del Big 12 a la SEC. Los 12 grandes rellenaron con la AAC, dejando a la AAC para cazar furtivamente de la Conferencia de EE. UU. Puede que todo esté empezando.