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  • Andrés LópezESPN

La estrella de los New Orleans Pelicans, Zion Williamson, acordó una extensión máxima de novato designada por cinco años y $193 millones eso podría ganarle hasta $ 231 millones, dijo el codirector de baloncesto de CAA Sports, Austin Brown, a Adrian Wojnarowski de ESPN el sábado. o Jugador Defensivo del Año la próxima temporada, activaría cláusulas de escalera mecánica supermax que podrían aumentar el valor total del acuerdo de $ 193 millones a $ 231 millones.

Williamson, el No. 1 en general seleccionado en el draft de la NBA de 2019, ha demostrado ser un talento generacional desde que pisó un piso de la NBA.

Durante su temporada de novato, promedió 22.4 puntos y disparó 58.3% en general. Según ESPN Stats & Information, Williamson es el segundo novato en la historia de la NBA en promediar 20 puntos mientras lanza al menos un 55% desde el campo, uniéndose a Shaquille O’Neal (1992-93).

También fue el primer adolescente en anotar 20 puntos en 10 juegos consecutivos, según la investigación de ESPN Stats & Information, y lo logró en el decimoquinto juego de su carrera.

Durante el 2020 -21ª temporada, promedió 27 puntos y 7,2 rebotes con un 61,1% de tiros de campo. Sus 27.0 puntos por juego fueron la mayor cantidad de cualquier jugador en la historia de la NBA para alguien que disparó más del 60 % desde el campo en una temporada de la NBA.

Williamson fue nombrado All-Star durante su temporada de segundo año y también fue una selección tardía para comenzar el juego. Se convirtió en el cuarto abridor All-Star más joven, uniéndose a Kobe Bryant, LeBron James y Magic Johnson.

Durante sus últimos 20 juegos de la temporada, la puntuación de Williamson aumentó a 29.6 puntos por juego. ya que anotó al menos 30 puntos en 11 de esos concursos. Williamson tuvo una racha de 25 juegos consecutivos anotando 20 o más puntos mientras lanzaba al 50% o más desde el campo, uniéndose a O’Neal en 2001 como los únicos jugadores en lograr eso en la historia de la NBA.

Hacia el final del año, Williamson se convirtió en el jugador número 12 en la historia de la NBA en anotar al menos 2000 puntos en sus primeros 80 juegos, según Elias Sports Bureau. Se convirtió en el segundo jugador en hacerlo en las últimas 40 temporadas y el primero en hacerlo desde Michael Jordan.

Williamson también vio cómo su promedio de asistencias saltaba de 2.1 a 3.7 como suponía. más tareas de manejo del balón cuando los Pelicans desataron «Point Zion» bajo la dirección del ex entrenador Stan Van Gundy. Queda por ver si retomará esos deberes con Willie Green.

Green llevó a los Pelicans al torneo de play-in de la Conferencia Oeste la temporada pasada. Ganaron en casa contra los San Antonio Spurs y en la carretera contra LA Clippers para llegar a los playoffs como el sembrado No. 8. Los Pelicans le ganaron dos juegos a los Phoenix Suns, cabeza de serie, antes de caer en seis.

New Orleans comenzó 3-16 la temporada pasada pero terminó 36-46 para regresar a la búsqueda de los playoffs. Los Pelicans adquirieron en canje a CJ McCollum antes de la fecha límite de canjes de la NBA la temporada pasada, lo que ayudó a impulsar al equipo en su carrera de final de temporada.

Williamson, quien cumple 22 años el miércoles, ha jugado apenas 85 juegos en sus primeras tres temporadas en la NBA, incluidos 24 durante su temporada de novato en 2019-20. Una rotura de menisco en la rodilla derecha retrasó su debut. Se perdió toda la campaña 2021-22 con una fractura en el pie derecho.

En mayo, los Pelicans autorizaron oficialmente a Williamson para que regresara de la lesión en el pie que lo dejó fuera, y ha regresado en -Trabajo judicial sin ninguna restricción. Con McCollum, Brandon Ingram y un saludable Williamson, los Pelicans buscan dar un paso adelante en la Conferencia Oeste la próxima temporada.

El 29 de abril, cuando Williamson hizo sus primeros comentarios públicos desde que rompió su pie, se le preguntó sobre la posible prórroga y si prorrogaría con New Orleans. Respondió: «Por supuesto, no podría firmarlo lo suficientemente rápido».

El mes pasado, en un evento local de la YMCA, Williamson reiteró su deseo de estar en Nueva Orleans, diciendo: «Quiero estar aquí. Eso no es ningún secreto. Siento que me paré en eso cuando hablé».