Después de un vergonzoso colapso contra los Los Angeles Clippers a principios de esta semana, los Denver Nuggets se recuperaron de manera importante el jueves por la noche con una dominante victoria de 32 puntos sobre los Portland Trail Blazers. Fuera de la cancha, también hubo noticias alentadoras.

El joven delantero talentoso Michael Porter Jr., quien se sometió a una cirugía de espalda en diciembre, sintió un alivio inmediato después del procedimiento. . Si bien aún se espera que los Nuggets sean cautelosos con su recuperación, tanto el equipo como Porter tienen la esperanza de que pueda volver a jugar esta temporada, , según Mike Singer del Denver Post .

Solo unos pocos juegos de temporada, Porter estaba fuera en un contraataque en solitario contra los Houston Rockets , y cuando trató de subir para hacer una volcada no pudo levantarlo. La reacción inicial fue reírse de una falla ciertamente cómica, pero cuando Porter cojeó por el piso, estaba claro que algo no estaba bien. Se retiró del juego poco después y no ha jugado desde entonces.

Luego de algunas semanas de consulta con los médicos, se sometió a una cirugía el 1 de diciembre. En ese momento, los informes sugirieron que probablemente estaría fuera de la temporada. Ese aún puede ser el caso, pero es alentador que los Nuggets al menos tengan la esperanza de que pueda regresar, no solo en términos de lo que eso podría significar para esta temporada, sino de lo que sugiere para su perspectiva a largo plazo.

Con Jamal Murray fuera hasta algún momento de la primavera mientras continúa rehabilitándose de un desgarro ACL y el regreso de Porter en el aire, esto se ha convertido esencialmente en una temporada perdida para los Nuggets. Nikola Jokic está haciendo todo lo posible para llevarlos, pero no son un contendiente. Incluso si Murray y Porter regresan al final de la temporada o para los playoffs, necesitarán tiempo para volver a aclimatarse, y es difícil imaginar que eso sería suficiente para empujar a los Nuggets por delante de Golden State Warriors , Phoenix Suns o Jazz de Utah .

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Pero mirando más allá de esta temporada, este sigue siendo un núcleo joven; Jokic, Murray y Porter tienen 26 años o menos. Todavía pueden tener un futuro brillante juntos, pero solo si Murray y Porter pueden volver a sus niveles previos a la lesión y mantenerse saludables. Ese es un «si» especialmente grande con Porter, quien ha tenido extensos problemas de espalda hasta ahora en su carrera. Se perdió tiempo en la universidad y su temporada de novato luego de cirugías previas en la espalda y solo ha jugado en 125 juegos desde que fue reclutado en 2018.

Sin embargo, cuando ha estado en la cancha, el las señales han sido alentadoras. Es un tirador y anotador estelar, con un lanzamiento alto imbloqueable. La temporada pasada promedió 19 puntos por partido con un 44,5 por ciento de triples, lo que le valió una extensión de cinco años y 173 millones de dólares en la temporada baja. En una versión del futuro, ese jugador ayuda a que los Nuggets sean una amenaza legítima en la Conferencia Oeste. En otro, se hace conocido por tener uno de los peores contratos de la liga.

Solo el tiempo dirá cómo van las cosas, pero parece haber mucha positividad en Denver. que no será esto último. Además de la esperanza de que aún pueda volver a jugar esta temporada, dijo Porter recientemente

que estaba en un «muy buen lugar» en su recuperación, y ya está de vuelta en la cancha haciendo ejercicio.