Los Washington Mystics recibirán un gran impulso el domingo, ya que la alero estrella Elena Delle Donne figura como probable que haga su debut en la temporada en su juego contra las Seattle Storm.

El entrenador de Mystics Mike Thibault habló con los reporteros el sábado e indicó que Delle Donne pasó por una acción de cinco contra cinco durante la práctica y jugó sin ningún vacilación. Delle Donne tendrá una restricción de minutos, aunque no está claro exactamente cuánto podrá jugar.

Delle Donne, quien en 2019 ganó su segundo MVP y llevó a las Mystics a su primer título en la historia de la franquicia, no ha jugado desde las Finales de la WNBA ese año. Se sometió a una cirugía de espalda para tratar una hernia de disco después de la temporada 2019, pero se esperaba que estuviera lista para 2020. Sin embargo, cuando la pandemia golpeó, Delle Donne optó por salir de la burbuja debido a problemas de salud. Luego, mientras se preparaba para esta temporada, volvió a agravar su lesión en la espalda y tuvo que someterse a una segunda cirugía en enero de este año.

Aunque estaba claro que no estaría lista para el inicio del campo de entrenamiento, el objetivo inicial de Delle Donne era jugar en el primer partido de temporada del equipo en mayo. Eso, obviamente, no sucedió, y la línea de tiempo cambió a un regreso posterior al receso olímpico. Delle Donne comenzó a practicar hace unas semanas, y ahora ha sido autorizado para intentarlo en un juego real.

«Ha sido mentalmente increíble estar de regreso con mis compañeros de equipo y competir de nuevo», dijo Delle Donnne a principios de este mes . «Ha sido un proceso realmente difícil, pero he podido mantener el rumbo y honestamente concentrarme en cada día».

Antes de las lesiones, Delle Donne era una de las mejores jugadoras de la liga y un candidato a MVP perenne. Pero después de dos cirugías de espalda y casi dos años sin jugar en un juego, queda por ver cuándo, y si, puede volver a ese nivel. Los místicos esperan que sea más temprano que tarde.

Sin Delle Donne, y cargados con todo tipo de otros problemas de salud, es comprensible que los Mystics hayan luchado. De cara al enfrentamiento del domingo con las Storm, se ubican en el décimo lugar con 8-13, lo que los deja fuera de la imagen de los playoffs. Sin embargo, están solo medio juego detrás del octavo lugar Dallas Wings, y dos juegos detrás del sexto lugar Chicago Sky. Si Delle Donne es algo parecido a su yo habitual, las Mystics todavía tienen tiempo para correr al final de la temporada.