S t. Andrews puede haber sido construido junto al mar, pero la próxima semana, cuando el mundo del golf converge en una pequeña ciudad histórica, representa una cresta que se está construyendo durante años. El 150º Campeonato Abierto en el Old Course. Qué manera tan apropiada de terminar la temporada principal de 2022. Ciertamente, Opens históricos se han celebrado aquí antes, pero tal vez ninguno haya sido tan importante como este al final de lo que ha sido el verano de golf más extraño en décadas.

A pesar de que la batalla de golf PGA Tour-LIV continúa, se ha emitido un armisticio de una semana cuando la ciudad más famosa del golf se revela una vez más al mundo. Cuatro días en el Old Course tendrán que ser suficientes durante al menos los próximos cinco años (el próximo Open Championship no se jugará aquí hasta 2027 o más tarde). Ha sido suficiente, por supuesto, desde la Guerra Civil Estadounidense, que es casi demasiada historia para soportarla en una semana.

Que una jarra de plata más antigua que varios de nuestros estados estará en juego en un campo que es más antiguo que los Estados Unidos en la misma isla donde los Majestick y Four Aces hicieron su impulso inicial para convertirse en el futuro del golf profesional hace un año, es un hecho que no pasa desapercibido para nadie involucrado.

Los abiertos son tan importantes como sus campeones, por supuesto, y esta semana hay algunos prolíficos jugadores potenciales de Claret Jug en el campo. Tan grandioso como consideramos Masters, tan emocionante como se desarrolló el PGA Championship y tan arraigado históricamente como está posicionado el US Open, este Open en particular probablemente superará esos eventos en cada categoría. Y si bien puede ser una exageración decir que el futuro del golf está en juego mientras se juega este Abierto, no es mucho de uno.

Echemos un vistazo a la principales historias que ingresan al 150.º Campeonato Abierto.

1. Consecuencias del campeonato: ¿A qué me refiero cuando llamo a este Open consecuencial? Para empezar, podría ser el último para algunos golfistas históricamente grandes del Open. Sergio García, Lee Westwood e Ian Poulter pierden sus calificaciones automáticas en 2023 y es posible que no puedan calificar debido a su afiliación con LIV Golf y, por lo tanto, a la incapacidad de ganar puntos en el Ranking Mundial Oficial de Golf. Brooks Koepka y Dustin Johnson pueden no quedarse atrás. Dependiendo de cómo vayan los próximos años, esta podría ser la última vez que todos los mejores talentos del mundo se reúnan en la misma ciudad para el mismo Abierto.

Es más profundo, sin embargo, porque existe la sensación de que el PGA Tour es donde juegan los verdaderos golfistas profesionales, mientras que LIV Golf es para los lesionados, lavados o indiferentes a trofeos importantes. Sin embargo, si alguien de LIV Golf gana este Abierto en St. Andrews, esa narrativa comienza a cambiar. Pasa de una jerarquía percibida a una verdadera pelea y podría convencer a más golfistas de abandonar el barco en el PGA Tour.

Por otro lado, si una de las fortalezas del PGA Tour gana un Abierto en St. Andrews, marca la pauta para una temporada baja. Bien o mal, serviría como un recordatorio de que el PGA Tour es donde juegan los golfistas que se toman en serio ganar campeonatos. Queda por ver si eso puede detener la ola de deserciones, pero existe la posibilidad de que un ganador esta semana cambie realmente el arco de la historia del golf, aunque solo sea de una manera pequeña. No hay muchos grandes sobre los que definitivamente puedas decir algo así antes de que una bola sea lanzada.

2. ¿El último intento de Tiger Woods? Existe una probabilidad distinta de cero de que Woods juegue su último Abierto en St. Andrews esta semana, y es casi seguro que esta será su última caminata en St. Andrews en la que tiene incluso una pizca de esperanza para luchar. Tiger dijo la semana pasada que se saltó el US Open porque este era demasiado monumental para arriesgarse a perderlo. Algunos han opinado que podría anunciar su retiro del golf profesional esta semana, y aunque eso es poco probable, él sabe que este es el último buen que obtendrá en el Old Course.

Podríamos tener una rodilla doblada y una mano hacia el cielo en el puente Swilcan el viernes o el domingo. Eso engendraría todo tipo de emociones: incredulidad de que su tiempo como golfista competitivo en uno de los mejores campos del mundo esté llegando a su fin, tristeza de que nunca más volveremos a ver a Prime Tiger usar esas manos mágicas en uno de los campos del deporte. grandes cubos de Rubik, pena por lo rápido que pasó el tiempo.

Parecía ayer cuando parecía que la carrera de Woods nunca terminaría. Tiger ganó el primero de los tres Grand Slams de su carrera en el Old Course, y luego dijo que «St. Andrews era un nivel diferente de golpear la pelota. Lo golpeé mucho mejor que en Pebble [Beach].» Un recordatorio: Woods ganó el US Open en Pebble ese año por 15 golpes.

Se sintió como si estuviera viendo a Woods caminar a través de las páginas del tiempo mismo. Ese ya no es el caso, lo cual es humanizador, pero mucho más difícil de conciliar. Como cualquier campeón que conoce las oscuras profundidades de lo que se requiere, puede sentir la línea de meta. de su carrera, incluso si no está totalmente seguro de si está delante o detrás de ella. Independientemente, sabe que dentro de cinco años, esto estará en el fondo del espejo retrovisor; mientras que podría jugar un Abierto a los 51 años o más allá, esta es su última oportunidad real de marcar el curso que más codicia.

Parecía que fue ayer cuando parecía que su carrera nunca terminaría. Ganó su primera de tres golpes de carrera en este curso, y se sentía como si estuviera viendo a alguien caminar a través de las páginas del tiempo mismo. Ya no se siente así, lo cual es humanizador, pero es mucho más difícil de reconciliar. Como cualquier cha mpion que conoce las profundidades oscuras de lo que se requiere, puede sentir la línea de meta de su carrera incluso si no está totalmente seguro de si está delante o detrás de ella. De todos modos, sabe que en cinco años estará en el fondo del espejo retrovisor, y aunque podría jugar un Abierto a los 51 años o más, esta es la última vez que tendrá una oportunidad real de marcar el campo que más codicia. .

3. ¿Continuará la racha histórica de Scottie Scheffler? Scheffler tuvo un año tremendo. Ganó cuatro de los 10 mejores eventos de 2022 y recaudó más dinero esta temporada que cualquier golfista en la historia del PGA Tour. Ganó el Masters. Se convirtió en el hombre número 25 en ascender al número 1 del mundo. Ha sido la materia de los sueños. Si de alguna manera sujeta su chaqueta verde con una jarra de clarete, pasa de uno de los grandes años de la última década a uno de los grandes años en la historia del golf. Solo otros cuatro golfistas han ganado cinco veces en un año, dos de ellos en el Masters y The Open. Y solo Tiger lo hizo en Augusta National y St. Andrews.

4. La oferta consecutiva de Collin Morikawa: Nadie ha ganado Abiertos consecutivos desde Padraig Harrington en 2007-08 (inmediatamente después de Tiger en 2005-06). Morikawa aún tiene que encontrar el círculo de ganadores este año después de ganar seis de sus primeros 64 torneos OWGR (9,4%). No es el primer jugador que viene a la mente cuando piensas en alguien que lucha contra el viento y los elementos en un campo de enlaces, pero obviamente tiene los bienes para ganar un Abierto (aunque uno más benigno que la mayoría). ¿Fue Morikawa en Royal St. George’s una situación de «Jordan Spieth en Chambers Bay» en la que sucedió una vez pero casi seguro que no volverá a suceder? Si lo logra, ¿qué vamos a hacer cuando Morikawa obtenga un Campeonato de la PGA y dos Abiertos (incluido St. Andrews) a los 25 años? El tiempo dirá cómo uno de los grandes jugadores de hierro de los últimos 50 años puede hacer frente a las condiciones abiertas, pero su defensa de jarra será una gran historia en un año en el que los últimos cinco campeones importantes (incluido Morikawa) han sido Ryder Cuppers en su 20s.

5. La boya: Jon Rahm ha estado sospechosamente callado en los principales campeonatos de este año después de terminar entre los ocho primeros en los cuatro eventos del año pasado. Su impulso más cercano en 2022 es un T12 en el US Open, aunque se expulsó por completo en la ronda final. Sin embargo, no se ha perdido un corte en un major desde el PGA Championship de 2019 y viene de su mejor Open el año pasado cuando terminó T3 en Royal St. George’s. Ha dejado el clip que estaba reproduciendo en este momento el año pasado hasta finales de enero de 2022, pero esta es su última oportunidad para recordarles a todos quién ha sido el mejor jugador del mundo durante los últimos cinco años.

6. ¿Easy Old Course? Este Open en particular se ha convertido en un vehículo para una variedad de esperanzas y planes futuros de innumerables entidades dentro del golf. Quizás ninguno más prominente que el contingente que quiere hacer retroceder el equipo para que lugares como St. Andrews sigan siendo sedes viables de campeonatos importantes en 20 a 50 años.

«Si alguien anota 13 bajo par para una ronda de golf, entonces buena suerte para ellos, pero no quiero que suceda en St. Andrews. No estaría bien, de alguna manera», dijo recientemente Colin Montgomerie. “Si está tranquilo y los alfileres no están demasiado escondidos, y tendrán que guardarlos, y puedes llegar a los alfileres con cuñas, entonces temo por eso y no quiero. No se lo merece. tener un 59 en él».

Esa es la historia general, pero en un nivel más micro, este Abierto podría producir algunos números tontos si el viento no aúlla. . Ese es uno de los riesgos de ir a lugares como St. Andrews, y sería un fastidio enorme que una de las narrativas de esta semana se convirtiera en lo que, casualmente, una de las narrativas más importantes del último mes ha sido: Que el deporte que es jugar no es lo que se supone que es el golf.

7. El regreso de Spieth: La última vez que Spieth jugó en el Old Course, llevó el grand slam al hoyo 215 del año. Hizo un cinco en el Road Hole y mató al último para terminar a un golpe de un desempate. Aún así, ha arrasado en los Abiertos desde entonces con solo un resultado fuera del top 20 y tres top 10, incluida una victoria en 2017 en Royal Birkdale. Aunque Spieth ha competido en majors desde la victoria de 2017 en Birkdale, él mismo está empezando a meterse en el territorio de «Rory McIlroy no ha ganado un major desde 2014».

La última vez que The Open vino a St. Andrews, esos dos tenían posesión de todos los campeonatos importantes. Desde entonces, tienen una gran victoria combinada (una menos que Woods y Phil Mickelson). Una victoria en el Old Lady junto con su US Open, su otro Open y una sola chaqueta verde reavivarían la conversación acerca de que Spieth es un jugador generacional.

«Creo Podría decirse que el Open de St. Andrews es el mejor torneo de golf que jugamos», dijo Spieth recientemente. «… Tal vez es solo que recuerdo haber visto algunos mientras crecía, y los hoyos, el tipo de hoyos escénicos que comienzan y terminan, [I] realmente se aferran. Entonces fue un torneo realmente especial para mí en 2015 tratando de ir por un tercero seguido y solo como la multitud, ya sabes, el putt que hice en el 16 y el final, fue muy divertido competir en ese major y tener la oportunidad de ganar».

8. ¿Otro reventón? ¿Algo no anunciado sobre los últimos cuatro abiertos en St. Andrews? Tres de ellos han sido reventones. Tiger derrotó a Thomas Bjorn y Ernie Els por ocho en 2000. Luego venció a Colin Montgomerie por cinco en 2005. Louis Oosthuizen superó a Lee Westwood por siete en 2010. Finalmente, hubo un desempate entre Oosthuizen, Zach Johnson y Marc Leishman en 2015. Es probable que la razón de esto sea que el Old Course premia los grandes tiros de manera más desproporcionada que muchas otras pistas, lo que significa que puede crear una separación si realmente está en el punto. Esta es a menudo la indicación de un excelente campo de golf, pero la otra cara de la moneda es que no es un teatro atractivo el fin de semana.

9. El lado correcto del cuadro: ¿Cuántos de los 149 Open Championships anteriores se han decidido en los tee times? Debido a que el R&A evita un inicio rápido, a diferencia de otros torneos, el Mar del Norte probablemente haya seleccionado más campeones abiertos que cualquiera de los podcasts de DFS que sigues (incluido el nuestro). El pronóstico parece mayormente benigno (por ahora), pero la última vez en St. Andrews, The Open terminó el lunes porque el viento era tan fuerte que las bolas rodaban incluso en los lentos greens del Old Course. Koepka casi tuvo una connipación por verse obligado a jugar. Spieth lo resumió mejor recientemente cuando se le preguntó sobre el Old: «La historia, tocar en la ciudad, la idea de que podría ser el lugar más fácil o más difícil en el que tocamos según el día».

10. Rory ¿La época de McIlroy? El epicentro de este Open. El ojo de su tormenta. McIlroy ha sido el punto de apoyo sobre el que ha girado el golf durante meses. Ha sido el embajador más vocal de cómo debería ser el deporte. Ha sido la voz más sabia del golf. Él también ha sido (como siempre) el adulto en la habitación. Esto no significa que McIlroy haya sido perfecto, ni significa que no tenga fallas, pero Rory ha sido un embajador para aquellos que todavía creen que los campeonatos de golf son significativos.

Sería sería el final perfecto para el verano si el jugador que ha estado al frente de la fila para luchar por el futuro del golf fuera recompensado con un campeonato que lo ha eludido durante casi una década. El único jugador que merece un major es el que juega mejor en una semana determinada, pero habrá mucha gente en muchos rincones del mundo del golf que disfrutaría ver que esto sucediera. Considere el mantra de The Open para esta edición 150 de su gran torneo antiguo en el Auld Gray Toon: «Todo ha llevado a esto». Lo mismo podría decirse de la estrella más importante del golf.

11. Sequía inglesa: Aunque el Reino Unido técnicamente ha traído a casa múltiples Open desde el cambio de siglo, nadie de Escocia ha ganado este siglo, el último fue Paul Lawrie en 1999. Un golfista inglés ha no ha ganado desde Nick Faldo en 1992. Esta es una sequía extraordinaria para dos de las naciones de golf más orgullosas del mundo. Si bien es probable que la sequía de Escocia continúe (disculpas a Robert MacIntyre), Matt Fitzpatrick y su nueva velocidad tienen una oportunidad real de lograr el primer doblete del US Open-Open Championship desde Woods en 2000… en St. Andrews. Desde la Segunda Guerra Mundial, solo Ben Hogan (1953), Lee Trevino (1972), Tom Watson (1982) y Woods (2000) han ganado el US Open y el Open Championship en el mismo año.

12. Primero en Firth of Forth: Dos de los tres grandes ganadores de este año han sido novatos, lo que también sucedió hace un año al ingresar a The Open. El contingente de buenos jugadores que nunca han ganado un campeonato importante crece y se reduce simultáneamente, pero los golfistas que se destacan ahora son Xander Schauffele (ingresando más caliente que nadie en el mundo), Patrick Cantlay (desempeño importante incongruente con el nivel general de habilidad), Viktor Hovland (cayó del ritmo de los mejores jugadores del mundo) y Sam Burns (quizás el jugador estadounidense de 25 años menos anunciado entre los 10 mejores de la historia). Cualquiera de ellos que obtenga el número 1 principal esta semana en St. Andrews recalibraría por completo nuestra percepción de su trayectoria y las expectativas que tienen de sí mismos. Ver a un jugador ganar su primer major siempre es una delicia. Verlo en el 150° Abierto en St. Andrews sería completamente abrumador.