Penny Hardaway no vino a Memphis para ganar campeonatos de la Conferencia Atlética Estadounidense o crear un participante sostenible en el torneo de la NCAA. Sus ambiciones eran mucho más grandes que eso. Cuando Hardaway regresó a su alma mater como entrenador en jefe, quería hacer de Memphis uno de los programas más importantes del país. Durante sus primeros tres años, ha sido un trabajo en progreso.

Hardaway ha ganado más de 20 juegos en cada una de sus primeras tres temporadas. Obtuvo la clase de reclutamiento más importante en Estados Unidos en 2019, encabezada por No. 1 prospecto general James Wiseman . Ha construido una identidad para su equipo que comienza en el lado defensivo: los Tigres terminaron con la mejor defensiva en DI el año pasado, y estaban en el quinto lugar en el ranking de eficiencia defensiva un año antes. Ha tomado el baloncesto de Memphis de algo que rara vez aparece en el radar fuera del mercado local durante los días de Josh Pastner y Tubby Smith y lo elevó a un programa que impulsa la discusión a escala nacional.

Él tampoco ha llegado al torneo de la NCAA. Los Tigres colgaron una pancarta como campeones de NIT el año pasado, pero no vale la pena alardear de eso. En algún momento, Hardaway tiene que ganar a un alto nivel para justificar el rumor. La presión para hacerlo comienza ahora.

Emoni Bates, uno de los prospectos publicitados de su generación, se comprometió recientemente con Memphis. De alguna manera, no es el recluta entrante mejor clasificado del equipo. Ese honor es para el centro Jalen Duren. Los Tigres tenían lo que se sentía como un equipo número 20 en el ranking de pretemporada antes de que se uniera Bates, pero podrían ser un equipo entre los 10 primeros con la ventaja para ganarlo todo. Al menos ese es el objetivo.

Los Tigres son el equipo más fascinante en el baloncesto universitario al borde de una nueva temporada. He aquí por qué.

Penny Hardaway puede convertirse en la próxima entrenadora de baloncesto universitario

El baloncesto universitario está entrando en un período de transición en términos de los entrenadores que han definido el deporte. Este es el último baile de Mike Krzyzewski en Duke. Roy Williams se retiró. Jim Boeheim tiene 76 años. John Calipari, Bill Self, Jay Wright y Tom Izzo todavía están haciendo lo suyo, pero parece que hay espacio para que emerja una nueva cara del baloncesto universitario.

Hardaway es el candidato obvio. Es joven y carismático y tiene una marca personal incorporada para su legendaria carrera en la NBA. Es el tipo de persona que atrae a cualquier amante del deporte, independientemente de su edad. Ya era una superestrella como jugador y está a punto de ganar el mismo estatus que un entrenador.

Todo lo que necesita hacer es ganar. Es más fácil decirlo que hacerlo.

Rasheed Wallace y Larry Brown son los entrenadores asistentes de más alto perfil del país

Hardaway contrató a un asistente de renombre tan pronto como tomó el trabajo en Memphis cuando consiguió que Mike Miller se uniera al programa poco después de que se retirara de la NBA. Si bien Miller finalmente siguió adelante, Hardaway no perdió el tiempo en conseguir dos asistentes más famosos esta temporada: Larry Brown y Rasheed Wallace.

Brown está a punto de cumplir 81 años, pero es uno de los mejores entrenadores de baloncesto de todos los tiempos. Tiene experiencia en el juego universitario al ganar un campeonato nacional como entrenador en jefe en Kansas en 1988, además de su éxito en la NBA. Es posible que los reclutas de hoy no sepan mucho sobre Brown, pero será un recurso invaluable para Penny en la banca mientras intenta ganar a un alto nivel.

Wallace también es una contratación inspirada. Con solo 46 años, debería poder conectarse con esta generación de jugadores de una manera que pocos otros asistentes universitarios actuales pueden hacerlo. El potencial de los memes aquí también está fuera de serie. Wallace es responsable de tantas frases clásicas como «la pelota no miente», «corta el check «y» ambos equipos jugaron duro «.

Tener a Sheed y Larry Brown en el banco solo hará que Memphis sea aún más digno de revuelo.

Será fascinante ver cómo Emoni Bates se adapta al juego universitario

Bates fue considerado uno de los mejores estudiantes de primer año de secundaria, pero su exageración se disipó un poco sobre el el año pasado. Ya nada del discurso reciente importa. Bates merece un nuevo comienzo y una pizarra limpia a medida que asciende a la universidad, pero seguramente será uno de los jugadores más escrutados del país, independientemente de cómo vaya la temporada de Memphis.

Bates será uno de los jugadores más jóvenes del baloncesto universitario, y no cumplirá los 18 años hasta el 28 de enero. Es casi un año y medio menor que algunos de los otros estudiantes de primer año entrante, como el pívot de Gonzaga, Chet Holmgren. La edad importa en la competencia entre pares. Las expectativas para Bates serán altas debido a su pedigrí, pero se siente injusto esperar que domine el baloncesto universitario desde el salto.

La mejor habilidad de Bates es su tiro de dominadas profundas, que debería conducir a muchos aspectos destacados geniales. Sin embargo, el microscopio realmente se centrará en cómo juega con sus compañeros de equipo. Bates tiene la reputación de forzar malos tiros y tendrá que demostrar que puede jugar una marca ganadora de baloncesto. Según los informes, va a manejar mucho el balón en Memphis, y su mayor prueba será usar la amenaza de su anotación para preparar a sus compañeros de equipo para canastas fáciles con sus pases. Es una gran responsabilidad ponerse a un joven de 17 años.

Fuentes: Memphis planea usar Emoni Bates por todo el piso , incluido el tiempo EXTENDIDO en el armador.

Será un trabajo en progreso, pero quedé muy impresionado. con su visión de muerte / corte en el Peach Jam el mes pasado.

– Jeff Goodman (@GoodmanHoops) 25 de agosto de 2021

Bates es demasiado joven para ingresar al Draft de la NBA de 2022

, lo que significa que los Tigres podrían tenerlo durante dos temporadas. Tenga en cuenta que Memphis tiene otro prospecto superior para el draft del próximo año en la lista que atraerá la misma atención.

Jalen Duren corre para ser la primera selección general del draft

Duren superó a Bates como el jugador número 1 en la clase de 2022 antes de que ambos se reclasificaran para unirse a Memphis. esta temporada. El pívot de 6’10 de Filadelfia tiene una envergadura de 7’5, una estructura ridículamente desarrollada y habilidades con el balón emergentes.

Lo proyectamos como uno de los 10 mejores en el Draft de la NBA de 2022 , pero la parte superior de la clase está tan abierta que es posible que pueda competir por la primera selección general con un año fuerte.

Según datos proporcionados por

Cerebro Sports

, Duren promedió 23.6 puntos, 15.1 rebotes , 3.3 asistencias y cuatro bloqueos por 40 con un 57.4 por ciento de tiros reales durante su carrera con los campeones del EYBL en la Final del Equipo esta temporada. Debería ser un hombre monstruoso desde un día con la capacidad de castigar los cambios en la pintura en la ofensiva. Defensivamente, se esperará que ancle una unidad superior para los Tigres, tal como lo han hecho Moussa Cisse y Precious Achiuwa como estudiantes de primer año en los últimos dos años. Vea algunos aspectos destacados de la obra de Duren en el EYBL aquí:

El mejor jugador de Memphis no es un estudiante de primer año, es Deandre Williams

Tienes que ser un fanático de la universidad para saber quién es Deandre Williams si no eres fanático de los Tigres. Williams comenzó su carrera universitaria en Evansville, donde ayudó a su equipo a derrotar a Kentucky y se convirtió en una de las mayores estrellas medianas de Estados Unidos. Williams se trasladó a Memphis antes de la temporada pasada e inmediatamente se convirtió en el mejor jugador del equipo. Los Tigres estaban 4-3 sin Williams y 16-4 con él. Memphis probablemente hubiera llegado al torneo si Williams hubiera sido elegible de inmediato.

Williams un 6’9, 190 libras hacia adelante

que cumplirá 25 años antes de la temporada

. Los Tigres pasaron la ofensiva a través de él el año pasado y dejaron que su pase en el poste alto dictara sus acciones. Williams registró una impresionante tasa de asistencia del 26,4 por ciento, se ubicó entre los 10 primeros a nivel nacional con una tasa de robos del 4,7 por ciento, y también alcanzó el 45,5 por ciento de sus triples con poco volumen (33 intentos en 20 juegos).

La gran pregunta para Memphis es cómo encaja Williams con sus dos superestrellas de primer año. Penny haría bien en continuar con Williams y dejar que Bates y Duren jueguen con él. Sin embargo, podría haber un crujido de espacio en la cancha porque Duren no es conocido por su rango de tiro, y Williams es demasiado bueno para ser usado simplemente como un tirador puntual. En última instancia, es un buen problema, pero depende del cuerpo técnico hacer que todo este talento funcione.

Memphis tiene otros veteranos talentosos

Además de Williams, Memphis tiene otros jugadores que regresan realmente buenos.

Landers Nolley es un guardia de 6’7 que se transfirió al programa el año pasado después de una destacada temporada de primer año en

Virginia Tech. Nolley puede levantar triples con volumen y jugar defensa física. Como estudiante de segundo año en Memphis la temporada pasada, hizo el 39 por ciento de 168 intentos desde lo profundo y registró una tasa de robo del 2,2 por ciento.

Lester Quinones es conocido principalmente por llevar pantalones cortos increíblemente cortos , pero es otro tirador de tres puntos de gran volumen. El base de 6’5 acertó el 40 por ciento de sus 110 intentos desde el rango de tres puntos el año pasado. Quiñones también es un buen atleta que termina bien en la transición (percentil 74, según Synergy Sports) incluso si no es una gran amenaza para ejecutar la ofensiva desde el regate.

Earl Timberlake sería la mayor incorporación de la temporada baja para la mayoría de los equipos de baloncesto universitario. Timberlake se trasladó desde Miami después de una temporada de primer año llena de lesiones, y continúa rehabilitando su hombro izquierdo. El ala de 6’6 solo jugó siete juegos para los Hurricanes, pero su combinación de tamaño, fuerza y ​​atletismo saltó al suelo. Debería ser otro defensor monstruoso de los Tigres que pueda llegar a la línea de tiros libres en la ofensiva. Disparar será su factor de swing.

Teníamos a Timberlake proyectada como la primera ronda de selección en el Draft de la NBA 2022 en el puesto 26 en general en nuestro primer simulacro de la clase

. Memphis tiene otro estudiante de primer año prometedor en el ala de 6’9, Josh Minott, trae a los hermanos Chandler y Jonathan Lawson (tal vez recuerdes a Dedric y KJ Lawson jugando para Memphis hace unos años), y tiene a Alex Lomax como un general de piso experimentado que ha estado con Hardaway durante años .

Está en Hardaway hacer que las piezas encajen

Podías ver cómo la visión de Hardaway se enfocaba al final de la temporada pasada cuando Memphis cerró el año ganando 11 de sus últimos 13 juegos en camino a un campeonato NIT. Si bien algunas piezas clave, como Boogie Ellis, DJ Jeffries y Moussa Cisse entre ellas, se han transferido, el talento entrante es el lote más impresionante en el baloncesto universitario.

Hardaway es listo para ascender en el mundo de los entrenadores, pero Memphis necesita justificar la exageración primero. La única forma en que puede suceder es con una carrera larga en el torneo de la NCAA. No se puede negar el talento que ha puesto en su lugar, pero la falta de un armador estrella y la probable dependencia de los estudiantes de primer año crean algunos escollos potenciales. Ahora es el turno de Penny de mostrar lo bueno que es en realidad.