| 28 de diciembre de 2021, 11:46 a.m.

28 de diciembre de 2021, 11:46 AM

TORONTO – El 31 de julio de 2021, el récord de Atlanta era 52-54. Su mejor jugador estaba lesionado y sus posibilidades de llegar a los playoffs eran remotas. Sin embargo, Atlanta no solo llegó a los playoffs, sino que también prosperaron allí, venciendo a los Cerveceros, los Dodgers y los Astros en camino a un título de Serie Mundial.

En el camino, proporcionaron un recordatorio innegable del béisbol. imprevisibilidad.

Después de ver correr un título tan poco probable, ¿quién podría creer seriamente en su propia capacidad para predecir un deporte impredecible? Alguien que sobreestima sus propias habilidades, tal vez.

O alguien que escribe una columna anual de predicciones en negrita frente a la creciente evidencia de que dichas predicciones no son confiables en el mejor de los casos

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De cualquier manera, ha llegado el momento de mirar hacia adelante en 2022. Y eso significa que estoy entregando mi mirada anual hacia la próxima temporada de béisbol.

Así que prepárense para el inesperado, amigos. Y olvídate de lo que dije hace un minuto. Todos los demás pueden tener problemas para predecir el béisbol, pero tengo un buen presentimiento acerca de estos cinco.

De hecho, cuentas con que todos se harán realidad durante el próximo año …

Wander Franco terminará entre los cinco primeros en la votación al Jugador Más Valioso de la Liga Americana

En los últimos años, los Rays han ganado sin una superestrella. En 2022, eso cambia.

Wander Franco’s 20 años. Ha jugado en los 70 partidos de Grandes Ligas y solo tiene siete jonrones en las Grandes Ligas. Pero no importa su historial relativamente limitado de Grandes Ligas, Franco no es un candidato para una caída en el segundo año. De hecho, se encamina a terminar entre los cinco primeros como Jugador Más Valioso de la Liga Americana en lo que será su primera temporada completa como jugador de Grandes Ligas.

Comencemos con el conjunto de habilidades. Tiene habilidades de élite de bate a pelota, poder emergente, además de velocidad y la capacidad de manejar el campocorto al nivel de MLB. Su línea de bateo en 2021 – .288 / .347 / .463 – es realmente increíble cuando se considera que solo tenía 20 años.

Claramente los Rays creen en él, como lo demuestran los $ 182 millones de extensión que firmaron. Se suma a un jugador completo, del tipo que pertenece a la parte superior de las boletas de MVP más temprano que tarde.

Bobby Witt Jr. El jugador más valioso

Sal Pérez es uno de los mejores receptores de su generación, un potencial miembro del Salón de la Fama que conectó 48 jonrones la temporada pasada. Bobby Witt Jr., por otro lado, aún no ha jugado un solo juego en las ligas mayores. Sin embargo, para fin de año será Witt Jr., no Pérez, quien sea el Jugador Más Valioso de Kansas City.

A los 21 años, Witt Jr. se encuentra al borde de las Grandes Ligas. Mostró poder, velocidad y habilidad de bate a pelota en las menores la temporada pasada, bateando .285 / .352 / .581 en triple-A. Al sistema de proyección Steamer le gusta, pronosticando 24 jonrones con un OPS de .802 en las mayores. Y si eso se hace realidad, bueno, ciertamente es posible que supere en producción a Pérez, quien ahora está entrando en su temporada de 32 años después de años de enormes cargas de trabajo.

A Un nuevo lanzador surgirá como candidato del Cy Young: Logan Webb

En 2021 Logan Webb obtuvo resultados mientras volaba por debajo del radar. En 2022, emergerá como uno de los principales candidatos del Cy Young en la Liga Nacional.

Un lanzador de roletazos, Webb también golpea su parte de bateadores mientras limita las bases por bolas. Es una gran combinación, una que mantendrá su efectividad por debajo de 3.50 para uno de los mejores equipos de la Liga Nacional. Y si hace eso durante más de 180 entradas, pronto encontrará su camino hacia las boletas de Cy Young.

Para este momento en 2022, John Olerud ya no será el único ganador de un título de bateo en la historia de los Azulejos

En los 45 años de historia de los Azulejos, solo un jugador ha ganado el título de bateo de la Liga Americana: John Olerud, el primera base paciente y siempre subestimado que venció a sus compañeros Paul Molitor y Roberto Alomar por el promedio de bateo más alto en la Liga Americana en 1993. En 2022, eso cambiará.

En Vladimir Guerrero Jr. y Bo Bichette, los Azulejos tienen dos bateadores capaces de ganar un título de bateo en cualquier año. Incluso Teoscar Hernández tiene lo necesario para batear .300. Para esta época del próximo año, alguien de esta alineación ganará el primer título de bateo que los Azulejos hayan visto desde Olerud.

Juan Soto llegará a base la mitad de las veces que batea.

Hablando de bateadores zurdos con swings dulces y mucha disciplina en el plato, espere una temporada ofensiva histórica de Juan Soto. Conectará su parte de jonrones y mantendrá un alto promedio de bateo, pero lo más notable de todo es su capacidad para llegar a la base. Esta próxima temporada, lo hará la mitad de las veces que batea.

El último jugador en publicar un OBP de .500 fue Barry Bonds, quien lo hizo todos los años desde 2001-04. Pero incluso para Bonds, posiblemente el mejor jugador ofensivo de todos los tiempos, esos elevados porcentajes de embasados ​​no eran la norma. En 2001, la primera de esas temporadas, tenía 36 años y había perfeccionado su ojo para batear con años de práctica. Soto puede tener 23 años, pero su juicio en la zona de strike es así de bueno, y los lanzadores quieren evitar su poder. La combinación llevará el OBP de Soto a .500 y le dará el mejor OBP sin bonos que hemos visto en el siglo XXI.